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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

¡Tómate tus frijoles!

¡Tómate  tus  frijoles!

Dibujo animado de un papá quien dice: "¡Cómete tus frijoles!"Seguro que estás cansada cansada de tus padres rogandote...... “Cómete tus frijoles.” Especialmente si no te gustan los frijoles.Dibujo: Niño enojado

Pero que pensarías si te dirían, “TÓMATE tus frijoles.” Seguro que pensarías que se han vuelto locos.

Cartón de lecheDibujo animado: Esqueleto corriendoBueno, la verdad es que no. Tus padres solamente están preocupados por tu salud. Los frijoles tienen mucho calcio. El calcio ayuda a que los huesos crezcan. La leche es una fuente de calcio más común, pero no todos los niños pueden digerir una azúcar llamada lactosa en la leche.

Mientras que los frijoles verdes son generalmente una fuente buena del calcio, algunos frijoles tienen más que otros.

Sabemos esto por la investigación de dos fisiólogos de planta, Michael Grusak y Kirk Pomper. Ellos trabajan en el Centro de Investigación de la Nutrición de los Niños en Houston, Texas.


Dibujo botánico: Dos vainas de frijolSu misión: Estudiar seis diferentes tipos de frijol para ver cuánto calcio contienen. Ellos encontraron una variedad, Hystyle, que contiene como dos veces la cantidad de calcio que contiene otra variedad llamada Labrador.

¿Por qué? Hystyle aguanta mejor el agua. El agua diluye el calcio que se mueve a través de la planta. Eventualmente, este calcio diluido alcanza la vaina del frijol (la parte que se come). El resultado es que no hay bastante calcio en las vainas.

Muchos científicos del ARS estudian como los nutrientes alimentan a las plantas para que los granjeros podrán crecer más y mejores plantas. Grusak está determinando como el cultivo puede alimentar mejor a la gente.

Dibujo animado: Otro esqueleto corriendo Dibujo: La leche que se ha derramado de una tazaEl calcio es especialmente importante para el crecimiento de los huesos. Las investigaciones han determinado que si tienes huesos débiles cuándo viejo, es porque no recibiste suficiente calcio cuándo joven. ¡Así que debes de tomarte tu leche... y tus frijoles!

Foto: Científico agarra dos plantas de frijol que crecieron en aguaLa rapidez en que el agua entra y sale de la planta depende mucho en la rapidez con que el agua se va de la superficie de la hoja. Este proceso se llama transpiración. Las plantas controlan su transpiración al abrir o cerrar poros pequeños llamados "stomates."

Los científicos encontraron que la velocidad de transpiración del frijol Labrador era dos veces más que el del frijol Hystyle. Eso quiere decir que las plantas del Labrador tienen menos calcio moviendo dentro de su xilema. El xilema transporta liquido y nutrientes por toda la planta, como las arterias transportando la sangre oxigenada en nuestros cuerpos.

Dibujo: Niño sonrienteAsí que ahora cuándo tus padres te digan que te tomes tus frijoles, sabrás a lo que se refieren.

—Por Sean Adams, Oficina de Información, el Servicio de Investigación Agrícola

Puedes leer una historia en la revista Agricultural Research sobre la investigación de "tómate tus frijoles" (solamente en inglés) en el World Wide Web en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/nov99/beans1199.htm

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Última Modificación: 7/30/2001
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