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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Una Cosecha Americana Nativa

Los Cultivadores del Futuro
de los Árboles de Pacana
Pueden Aprender Sobre Esta Cosecha Americana Nativa

Foto: Centenares de cáscaras de la pacana arregladas en una configuración revueltaCada primavera, Tommy Thompson se viste en un "traje del espacio" y visita las clases del sexto grado a octavo grado en su ciudad natal de College Station, Tejas. Dr. Thompson hace esto porque él es un mentor -- un maestro que ayuda a la gente joven a aprender cosas nuevas e interesantes.

Su pasatiempo es la apicultura y él comparte lo que él sabe sobre abejas con la gente joven. El traje del espacio que él usa es realmente un traje especial para protegerlo contra picaduras de la abeja. Su trabajo verdadero es la crianza de árboles de pacana—llamados pacanos—en el único programa nacional en el mundo de criar el pacano, operado por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA).

Dibujo: Bailarín americano nativo en ropa tradicionalLas pacanas, producidas por los árboles, son una cosecha norteamericana nativa. Los americanos nativos anteriores, así como los colonos europeos, cosecharon las pacanas al lanzar los palillos en los árboles, golpeando las nueces a la tierra. Allí, las pacanas estaban libres para recoger.

Hoy, las pacanas son una industria con un valor de millones de dólares. Los terratenientes rurales en el suroeste y el sureste crecen los pacanos en grandes arboledas o pastos del bosque. En 1999, la producción de la pacana de los Estados Unidos era cerca de 342 millones de libras, con un valor de casi $448 millones. Los estados que producen las cantidades más grandes de pacana son Georgia, Luisiana, Tejas, México Nuevo y Arizona.

La industria de la pacana depende de las nuevas variedades del pacano que son desarrollados por los criadores de planta como Dr. Thompson, que trabaja para el Servicio de Investigación Agrícola del USDA (ARS). Estos científicos hacen mejoramientos en los pacanos para ayudarles a vencer enfermedades.

Bandera de la tribu del Sioux del Río Cheyenne

Imagen cortesía de Gregg J. Bourland, Las Águilas Lo Vigilan, presidente tribal, tribu de Sioux del Río de Cheyenne.

Todas las variedades de la pacana de ARS se nombran después de tribus americanas nativas. El árbol más reciente soltado es el Nacono. Los padres de Nacono eran pacanos nombradas Cheyenne y Sioux, ambas bien conocidas para sus nueces de alta calidad y resistencia a una enfermedad conocida como scab.

Scab es una enfermedad fungal que ataca ambas nueces y hojas. Los pacanos crecidos al este de Tejas central son los más susceptibles. Para controlar esta enfermedad fea y dañosa, los cultivadores rocían los fungicidas tanto como 10 veces al año.

Foto de las pacanas y las cáscaras al lado de una regla y un dispositivo para medir las variaciones en el color Pero Nacono tiene una resistencia natural al scab así que los cultivadores no tengan que rociar químicos tan frecuentemente. Eso, alternadamente, ayudará a proteger el medio ambiente. Un pacano de Nacono produce una nuez grande de alta calidad. Y crece bien en el este de los Estados Unidos y en muchas otras áreas del mundo donde producen las pacanas.

ARS no da los árboles, sino proporciona el material llamado el graftwood a los semilleros. Los operadores del semillero alternadamente producen los árboles florecidos para la venta a los dueños de casa y a los cultivadores comerciales. Toma generalmente 2 a 3 años después de que se lanza una nueva variedad antes de que los semilleros sean listos para vender árboles al público.

El USDA incluye las plantas de semillero de nuevas variedades en el Sistema Nacional de Germen Plasma de la Planta de ARS (NPGS). Eso es para que estas nuevas variedades pueden estar disponibles para los propósitos de la investigación, incluyendo el desarrollo de los árboles que tus padres pueden comprar de un semillero cerca de tu ciudad natal.

Aquí están algunos hechos interesantes sobre las pacanas:

  • Dibujo: La cáscara y las pacanasEl Diccionario Webster de la Lengua americana del Nuevo Mundo define la pacana como nuez de cáscara dura del origen de Algonquin. Los Algonquins eran una familia grande de tribus americanas nativas, incluyendo Arapahoe, Blackfoot, Cheyenne, Chippewa, Fox, Ottawa, Shawnee y muchos otros. Los americanos nativos comieron las pacanas en el otoño. No es una sorpresa que el pastel de la pacana está entre los alimentos preferidos del día de fiesta, y también el pastel de la calabaza.
  • En el suyo lecho de muerte, el gobernador antecedente James Hogg de Tejas preguntó que un pacano esté plantado en el sitio de su sepultura, en vez de un monumento de mármol o de la piedra. Él murió el 2 de marzo (el día de la independencia de Tejas) en 1906. El pacano ahora es el árbol oficial del estado de Tejas.
  • Los astronautas llevaron las pacanas a la luna en dos misiones de espacio de Apolo. La madera del pacano se utiliza en herramientas agrícolas, palos del béisbol, manijas del martillo, muebles, el entablado de la pared, material para pisos, tallas religiosas, y leña.

Para ver una historia del programa de USDA para criar el pacano, vaya a
http://extension-horticulture.tamu.edu/carya/history.htm


Basado en los hechos interesantes que tu acabas de aprender, qué artículo entre el siguiente NO sería hecho de la madera del pecano?

(A) Palo del béisbol

(B) Muebles

(C) Sombrero de béisbol

(D) Pilares de cama


 

—Por Linda McGraw, anteriormente con la Oficina de Información, ARS

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Última Modificación: 3/15/2002
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