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Agricultural Research Service

La Psicología y la Cibernética

La Psicología
y
la Cibernética

Un globo rotandoUn psicólogo en North Dakota ha encontrado una manera de examinar los niños y adultos por todo el mundo sin moverse de su oficina.
¿Adivina como?

Su nombre es James Penland.

Hasta ahora, el Dr. Penland ha estado involucrado en estudios de nutrición en China, Guatemala, New Zealand, California y Texas.

Tú, a lo mejor, has tomado pruebas psicológicas en la escuela. Las pruebas miden lo bien que tu te acuerdas lo que viste o lo que oíste, o lo rápido que puedes resolver un problema o reaccionar a una señal como una luz parpadeante.
Dibujo: El "doctor de la cabeza"--un hombre sonriente con cabeza de computadora

¿Pero que hace un “doctor de la cabeza” en un estudio de nutrición?

Te apuesto que ya sabes la respuesta.

Para averiguar, oprime aquí.

El problema es que solamente hay unos cuantos psicólogos involucrados en el estudio de nutrición. Y el Dr. Penland, a lo mejor, es el único que lo hace constantemente.

Él desarrolló unas pruebas que lucen como juegos de computadora, usando fotos familiares que científicos pueden usar en cualquier lugar en el mundo. Niños en la China, por ejemplo, reconocen un pedazo de fruta o una pila de bloques igual que los niños en Estados Unidos.

¿Te gustaría tomar un examen?
(Oprime sobre los ojos abajo)

Los ojos pestañeando

El Dr. Penland le transmite las pruebas a los investigadores por el Internet. Ellos le devuelven los resultados a Grand Forks, North Dakota. Él marca y analiza las pruebas y le devuelve los resultados al líder de la investigación. Y todo lo hace por el Internet.

La China Luce Así:
Un mapa de la China

Un estudio de larga distancia se realizó en áreas pobres de la China. Para este estudio, Dr. Penland se reunió con el Dr. Harold Sandstead de la Universidad de Texas para estudiar 1,400 estudiantes en la China.

Los científicos querían saber si dandole ciertas vitaminas y minerales a niños desnutridos les ayudaría a aprender mejor y mantenerse saludable.

Una científica observa mientras que una niña toma una prueba computadorizada del Doctor PenlandImagínate dandole esta prueba a 1,400 niños usando una prueba tradicional de papel mientras que un administrador mide la rapidez de sus respuestas. ¡Esto se demora mucho! Algunas de las pruebas probablemente se perderían. Y seguro que los administradores se equivocarían algunas veces. Esto todo quiere decir que los resultados no serian muy confiables.

Pero eso no es lo que sucedió en la China porque una computadora administró la prueba y registró las respuestas--y la rapidez--de la misma manera cada vez.

Dibujo animado: Una persona escribe con el teclado de una computadora

Los resultados mostraron que los niños que recibieron un poco más zinc o el zinc junto con otros minerales y vitaminas podrían percibir, acordar y razonar mejor que los niños que no lo recibieron. Este es el tipo de información que los gobiernos necesitan para decidir si hay que proveerle suplementos a los niños pobres.

—Por Judy McBride, Oficina de Información, el Servicio de Investigación Agrícola

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Última Modificación: 7/30/2001
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