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Agricultural Research Service

El Caso Misterioso del Tomate Anaranjado

El Caso Misterioso
del
Tomate
AnaranjadoAnimación: Un tomate bailando que cambia su color de rojo a anaranjado

Foto: Una prensa de tornillo exprime el jugo del tomate a la botella de ketchup

¿Quieres ketchup anaranjada con tus papas fritas?

Mientras que las variedades nuevas de tomates hacen esto posible, salsas de pasta y jugos de vegetal del color anaranjado son más probables, predice un criador de plantas.

Naranjas son anaranjadas. Zanahorias son anaranjadas. Y calabazas, naturalmente, también son anaranjadas. ¿Pero un tomate anaranjado? ¡Es cierto! Algún día, vas a ver más de estas frutas nutritivas en tu supermercado local, al lado de los tomates rojos.

 

Así dice John R. Stommel, un científico del Servicio de Investigación Agrícola en Beltsville, Maryland. Allí, él ha criado tomates nuevos que contienen más de la sustancia natural llamada ‘beta carotene' que los tomates rojos. Esto aumenta mejor el color natural de la fruta – el color anaranjado.

 

El cuerpo tuyo absorbe la ‘beta carotene' y lo usa para hacer la vitamina A, un nutrimento esencial que ayuda a tus huesos y tus dientes a ser saludables y fuertes. ‘Beta carotene' es especialmente importante porque te ayuda a ver claramente. Después de todo, los conejos comen zanahorias con gusto – ¿Cuándo has visto un conejo con anteojos?

Tomates regulares tienen ‘beta carotene,' pero en cantidades tan pequeñas que tu no ves el color anaranjado. Los tomates nuevos de Dr. Stommel tienen casi 35 a 40 veces más de ‘beta carotene' que los tomates rojo. ¡Wow! ¡Eso es un tomate muy nutritivo!

Alguna gente usan tintes para cambiar el color de los huevos y otras comidas. Pero los científicos tal como Dr. Stommel – que crían variedades nuevas de frutas y vegetales con cantidades de ‘beta carotene' más altas – pueden realmente cambiar el color de las comidas. Pero no te preocupas. ¡Cuando tu comes un tomate con niveles altos de la ‘beta carotene,' no te cambiará tu piel al color anaranjado!

"¡Beta para mis huesos!"

Animación: Esqueleto bailando

 

   

Un mapa de los Estados Unidos con estrellas y rayas Los Estados Unidos es el segundo en el mundo en la producción de los tomates frescos y procesados. La Florida y California son los estados más productivos.

Quizás mucho tiempo pasará antes que puedas comprar los tomates anaranjados en tu supermercado local. Por ahora, estarán usados para aumentar la calidad nutritiva de los productos tales como la pasta de tomate, el jugo y las salsas.

Cuando veas estos tomates en el supermercado, puedes demostrar tu conocimiento de nutrición a tus padres diciendo, "¡Comete todos tus tomates anaranjados porque son muy buenos para tu salud!"

Así, ¿que dice Dr. Stommel sobre la posibilidad de una ketchup anaranjada que es tan popular como la ketchup de los tomates rojos? "Creo que no es muy probable," dice Dr. Stommel. "¡Pero no es imposible!"

Animación: Línea horizontal con colores revueltos como los colores del arco iris

 

—Por Tara Weaver, anteriormente con la Oficina de Información, el Servicio de Investigación Agrícola

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Última Modificación: 3/25/2002
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