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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Todos Los Insectos No Son Malos

Todos Los Insectos No Son Malos

Cara mirando sobre una pared.


Tres niños


Clase Gusano de manzana Insecto caminando

Monstruo

Polilla de maiz

Abeja

Avispa atacando un gusano

Mosca común

Insecto pirata

Entomólogos--científicos que estudian insectos--dicen que insectos buenos nos ayudan cuándo se comen insectos malos. Los buenos insectos son la manera en que la naturaleza controla plagas de insectos. Científicos con el Servicio de Investigación Agrícola en Manhattan, Kansas, están investigando los insectos buenos porque insectos que comen otros insectos ayudan a los granjeros a usar menos insecticidas (químicos que matan insectos)

Reduciendo el uso de químicas es bueno para el medio ambiente--y muchos de los insectos malos se han puesto tan fuertes que los químicos ya no son tan efectivos

Entomólogos usando un microscopio

Dos muchachas




Insecto pirata

Científicos con el Centro de Investigación de Producción y Mercadeo de Grano en Manhattan, Kansas, tienen la esperanza que un insecto bueno con un nombre que suena malo--insecto pirata grande--a lo mejor podrá ayudar.

Los científicos han desarollado una tecnología para estudiar el crecimiento del insecto pirata grande, Lyctocoris campestris. Aunque su nombre incluye la palabra “grande,” L. campestris solamente es 1/8 pulgada de largo y es carmelita oscuro.

Cada año, insectos le causan millones de dolares en daño al grano y a otros productos almacenados. AEl entomólogo de ARS James Thorne, en Kansas, y otros investigadores en la Universidad de Texas A&M y la Universidad Estatal de Oklahoma trabajan en el modelo que enseña como el insecto pirata grande (a la izquierda) y otros predatores se multiplican bajo diferentes condiciones, tal cuándo hay calor o frío. Insectos crecen más rápido cuándo hay calor porque son de sangre fría.

Los insectos piratas jovenes--que viven en depósitos de grano--están listos para comerse los pestes inmediatamente. Ellos viven como 100 días cuándo comen. Pueden sobrevivir hasta 20 días sin comida o agua. Eso es importante para un cazador si tiene que esperar por su comida.

Los insectos piratas comen varios tipos de polillas, tales como polillas mediteráneas de harina y polillas de almendra, y también escarabajos rojos de harina, escarabajos de los dientes serrados, y escarabajos de almacén.

Los insectos piratas son “buena gente.

Nunca son pestes. No dañan plantas, personas o animales domesticados. No se meten adentro de los granos, y tampoco se los comen. Solamente se comen otros insectos. Tambíen no les hacen daño al grano con estar en el almacén o en los depósitos de grano. El insecto pirata se quita facilmente del grano antes que se use el grano.

Araña grande ataca un insecto



Niña con una mariposa pintada en su cara.

Científicos que
estudian insectos
se llaman....
(a) parasitólogos
(b) patógenos de insecto
(c) entomólogos
(d) piratas

Para ver un boletín para jovenes que están interesados en entomología: http://www.entsoc.org/education/beeswax

 Mariquita caminando

Huella del pie

 Otro página de información sobre insectos en Iowa:
http://www.ipm.iastate.edu/ipm/iiin/



Por Linda McGraw, el Servicio de Investigación Agrícola, la Oficina de Información

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Última Modificación: 9/14/2001
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