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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Receta para Sopa de Garrapata



Receta para Sopa de Garrapata: Solamente

Agrega Ascárides u Hongos

Foto: Garrapata

Animación:  Niño emocionado con ojos saltones

¿Piensas que una garrapata encima de tu piel es repugnante?

Si crees que sí, evita el laboratorio de Dolores Hill y Patricia Allen en Beltsville, Maryland. Allí, las dos científicas cuidan – sí, cuidan – cientos de garrapatas de ciervo con patas negras. Ellas ponen las garrapatas adentro de botellitas de vidrio y envases de espuma plástica. ¡Da grima!

Esta colección horripilante ayuda a Hill y Allen a examinar armas nuevas y naturales para pelear contra las sanguijuelas pequeñas. Algunas garrapatas, como la garrapata de ciervo, representan una amenaza mayor contra la salud. Sus picadas pueden infectar a la gente con la enfermedad 'Lyme'. En el año 1996, más de 16,000 casos fueron reportados.

Pero ahora podría ser el tiempo para la venganza.


Foto: Parasitóloga Dolores Hill rocia nematodos en un sitio de investigación en el bosque.

Gráfico: AerosolHill, una parasitóloga, está planeando la revancha en forma de una rociada que está viva con un ingrediente letal: cientos de millones de ascárides diminutivos llamados nematodos.

Cuando rociado encima de hojas caídas o la tierra, los nematodos andorrean buscando una garrapata a la mano. Lo que pasa próximo no es bonito, dice Hill, adentro del Laboratorio de la Biología y Epidemiología de los Parásitos en Beltsville.

Los gusanos entran la boca, los poros, y las otras entradas al cuerpo de la garrapata. Un tipo de nematodo en efecto se masca adentro de la garrapata, usando un solo diente agudo como un zapapico pequeño.

Gráfico: Microscopio.Con un microscopio, Hill ha observado las peleas entre los nematodos y las garrapatas. “Las garrapatas dan golpes a los nematodos que tratan de entrarlas,” dice ella.

Pero la resistencia es fútil, como dicen los 'Borgs' en 'Star Trek.'Gráfico: Vaso de laboratorio. A la vez que está infectada, la garrapata usualmente se muere dentro de 24 horas. Eso es porque los nematodos sueltan ayudantes bacterianos desde su estómago. La bacteria suelta químicos que liquidan las entrañas de la garrapata y las cambian a una sopa que los nematodos se comen. ¡Que delicioso!


Foto: Pat Allen infectando a las garrapatas con esporas de hongos.

¿Quieres más repugnancia? Mira al trabajo de Pat Allen. Ella está investigando un acercamiento diferente: la infección de las garrapatas con esporos de hongo tales como Metarhizium anisopliae y Dibujo: Substancia pegajosa derramadose exude desde un tubo de ensayo derramado.Gliocladium roseum.

En forma de esporo, estos hongos exudan químicos de enzima que disuelven las cubiertas, o cutículas, de las garrapatas. Entonces los hongos entran al cuerpo de la garrapata, donde se comen y crecen. Es otra muerte horrible para la garrapata, pero no te preocupas, los hongos no afectan a la gente – solamente a las garrapatas, que son arácnidos, y ciertos insectos, tal como las termitas.

Porque Allen es una científica experta en químicas, ella usa su pericia para mezclar los hongos para hacer una formula que se puede rociar en caminos de excursión y de bicicletas. La idea es para eliminar las garrapatas antes que agarren a la gente.

Lo mismo para Dolores Hill. Ella está probando una rociada experimental de nematodos para usar en áreas como los patios, donde las garrapatas muerden a la gente y las infectan con la enfermedad 'Lyme.'

Animación: Gusano retorcido.

 Por Jan Suszkiw, Oficina de Información, Servicio de Información Agrícola

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Última Modificación: 5/9/2002
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