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Los Gusanitos en Linea

Los Gusanitos en Linea

Foto: Hambrientas moscas de sierra, acabadas de nacer, se alimentan con un hoja de melaleuca

Hambrientas moscas de sierra, acabadas de nacer, se alimentan con un hoja de melaleuca.

Estos gusanitos retorcidos si les gustan los vegetales--¡muchísimo! Se ponen en linea y se comen la parte blanda de la hoja hasta que se la comen toda. Entonces marchan a la próxima hoja y empiezan de nuevo.

No les abasta. ¡Y tampoco necesitan ketchup!

Estos insectos son los hijos de un insecto llamado la mosca de sierra de la melaleuca.

Alguna gente, a lo mejor, piensan que los hijos de la mosca lucen feos. Y, extrañamente, las únicas cosas que comen son las hojas de un árbol grande llamado melaleuca.

Pero eso es bueno para el medio ambiente de la Florida. ¿Por qué? Los arboles de melaleuca son ladrones del pantano, como ya veras.

Foto: La melaleuca

¿Puedes ver porque la melaleuca también se conoce como el árbol de corteza de papel?

La melaleuca, o el árbol de corteza de papel, se ha extendido sobre inmensas áreas del pantano de la Florida llamado "Everglades."

El pantano contiene mucha agua pero la melaleuca es un ladrón con mucha sed. Toman tanta agua que le hacen la vida difícil a otras plantas, peces y animales.

La ladrona melaleuca no siempre ha crecido en el pantano. El árbol vino de Australia. Hace mucho tiempo, antes de que nacieran tus abuelos, la gente trajeron semillas de la melaleuca a Estados Unidos y sembraron arboles de melaleuca para drenar el suelo del pantano.

Esto trabajó--demasiado bien. Los arboles se volvieron salvaje. Se extendieron rápidamente. Grandes partes del pantano ahora son bosques de melaleuca.

 

Foto: El gorgojo de hoja de melaleuca

En 1997, científicos soltaron el gorgojo de la melaleuca en el pantano “Everglades.”

Hoy, la mayoría de la gente quiere proteger el pantano que queda y retraer el bosque de melaleuca.

Para encontrar ayuda, científicos del Servicio de Investigación Agrícola fueron a Australia, donde la melaleuca es nativa.

Ellos buscaron una criatura para servir como un biocontrol--algo con la habilidad de hacerle daño a la melaleuca sin molestar otras plantas.

Los científicos encontraron varios insectos contentamente masticando la melaleuca Australiana. Uno era la mosca de sierra. Otro era el gorgojo de hoja de melaleuca.

Pero antes de presentarles estos insectos a la melaleuca, los científicos tuvieron que verificar que no iban a dañar otras plantas.

Los científicos encontraron que los gorgojos eran melindrosos, comiendo solamente las hojas de la melaleuca.

Desde entonces los científicos han soltado los gorgojos por centenares en el bosque de melaleuca. Los gorgojos jóvenes están reduciendo la cantidad de árboles de melaleuca, hoja por hoja.

Foto: Visitantes al sitio donde soltaron los gorgojos caminan entre arboles de melaleuca

Arriba, visitantes al sitio donde soltaron los gorgojos caminan entre arboles de melaleuca de 50 pies. ¡El camino está hecho de hojuelas de melaleuca!

Foto: Una mosca de sierra adulta

Una mosca de sierra adulta se prepara para depositar sus huevos encima de una hoja de melaleuca.

Si se devoran suficientes hojas, el árbol de melaleuca no podrá sobrevivir. Eso es porque, como cualquiera otra planta verde, las hojas son donde la planta hace su alimento.

Los científicos esperan que, con tiempo, los gorgojos ayudarán a controlar la extensión de la melaleuca.

Mientras tanto, también están examinando las moscas de sierra y otros insectos para asegurar que se puedan soltar en la Florida sin riesgo. Si pasan la prueba, algunos se pueden soltar para acompañar el gorgojo.

¡Entonces el pantano, algún día, regresará a como era antes!

¡Estos Árboles No Tienen Ninguna Esperanza!

 

—Por Gerald Smith, Oficina de Información, Servicio de Investigación Agrícola

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Última Modificación: 3/31/2006
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