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Agricultural Research Service

¿Que Le Molesta a Los Científicos?

Dibujo: Insecto grande¿Que Le Molesta a Los Científicos?Dibujo: Insecto cobrizo


En el futuro, será más fácil prevenir los insectos de festejar sobre las cosechas agrícolas. Resulta que científicos del Servicio de Investigación Agrícola están desarrollando un gismo pequeño y fácil de usar para servir como la nueva arma en la guerra contra las pestes.

Animación de un insecto pequeño brincando Richard Mankin es un entomólogo con el Centro de Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria (CMAVE) en Gainesville, la Florida. Entomología es el estudio de insectos. Mankin y otros investigadores están desarrollando maneras nuevas para encontrar pestes dañosas con aparatos de escuchar.


Animación de una hormiga corriendo a través de la pantalla
Investigador usa una grabadora y amplificador para inspeccionar un árbol de naranja para infestación de insectos

Sus últimas investigaciones usaron sistemas acústicos (sonido) para detectar insectos en cosechas. Investigadores recientemente hicieron unos sistemas acústicos que han tenido buen éxito en detectar las pestes escondidas de la vista en los tallos de la cosecha o debajo de la superficie del suelo. Los científicos no pueden ver los insectos, pero el equipo los ayuda a oír los insectos. Este equipo puede distinguir entre el ruido de insectos hecho por arrastrarse o masticar y los ruidos de fondo como el viento o tráfico de vehículos.

Dibujo: Larva de insecto come una hojaLos investigadores crearon programas de computadora que graban los ruidos diferentes que ellos escuchan cuando buscando infestaciones. Ellos usan micrófonos, sensores, abrazaderas y programas de computadora para saber si una cosecha está atacado por las pestes.

Un investigador usa una grabadora y un amplificador para vigilar un naranjo para las infestaciones de pestes. El aparato debajo del árbol se llama "accelerometer." (Foto por Richard Mankin)


A menudo, científicos pueden determinar que tipo de insecto está en el campo por los ruidos que hace cuando se mueve or come. (¡Escuche esto!)

Caricatura de un hormiga enojado amenazando con su puñoAnimación de mariquita arrastrandose de un lado a otroCon algunas alteraciones al equipo, los científicos pueden oír adentro de los paquetes de alimento, tales como las cajas de cereal o las bolsas de comida perro.

Mankin está cooperando con investigadores industriales para desarrollar una nueva invención que pone todo este equipo en un solo aparato. Caricatura de una hormiga, con un signo de interrogación arriba de su cabeza, lee el periódicoTodo lo que tiene que hacer una persona es oprimir unos botones y notar la medida instrumental. Esto significa menos trabajo y suplantará métodos destructivos de muestra corrientemente usados para buscar las pestes entre las plantas, tales como excavando, sacando las raíces o limpiando la planta con agua.

Animación de un rociador arrojando pesticida mientras seis insectos bailan un 'baile de muerte'Este nuevo aparato estará diseñado para ayudar a campesinos y directores de almacenes apuntar con precisión las pestes indeseables para que ellos podrán reducir las cantidades de pesticida usadas.

Las pestes a menudo molestan campos, viveros y canchas de golf, pero este aparato servirá como un sistema de advertencia avanzada que localiza la larva antes que podrían hacer mucho daño.

Caricatura de un insecto sacando la lengua como una muestra de provocaciónNo todos los insectos son malos para el agricultura. Unos insectos son provechosos o buenos. Unos insectos polinizan nuestros cosechas y flores. También usamos unos insectos para controlar pestes. Estos insectos se desfrutan a comer pestes que comen nuestros cosechas. Ellos nos ayudan a usar menos pesticidas. Bueno, para la próxima vez que tienes ganas de aplastar a un arrastrador repugnante, asegurate que no estes pisando un insecto bueno y provechoso.

Animación de un insecto brincando




Por Jim Core, el Servicio de Investigación Agrícola, Oficina de Información

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Última Modificación: 12/17/2001
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