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Agricultural Research Service

Aguanta las Químicas y Pasa el Moho, Por Favor

Aguanta las Químicas y Pasa el Moho, Por Favor


Dibujo de frascos, botellas y vasos de laboratorio que contienen líquidos colorados.

Estáte contento que no eres una oruga de remolacha de azúcar.

Científicos están experimentando con una manera natural de hacerle la vida miserable a esta plaga pequeña.

Signo de dólar giratorio.Y por buena razón. La oruga de raíz le cuesta a los cultivadores de remolacha millones de dolares cada año en daño al cultivo y insecticidas químicas.

Como mitad de los 1.5 millones de acres de cosecha de remolacha en los Estados Unidos están tratados con insecticidas. Sin los insecticidas, los cultivadores tendrian dificultad combatir el apetito costoso de esta oruga.

Pero todavía se necesitan nuevos métodos, especialmente porque la cosecha de remolacha provee como 35 por ciento de la azúcar para el cereal, pasteles, gaseosas y otras cosas que te gustan comer.

Ahora, alivio está en vista con un hongo natural de suelo, illustrado debajo. Científicos están probandolo como una opción a las químicas rociadas.

Las formas de esporas ampliadas muchas veces, del hongo Syngliocladium tetanopsis.

Esto solamente no sera suficiente para rapidamente rechazar ataques como con las químicas. Pero, el hongo podrá ofrecer una manera más segura para combatir la oruga.

Nada parecido a algunos insecticidas, el hongo no daña las fragiles plantillas de remolacha o insectos útiles como las mariquitas, dijo Chris Wozniak, un microbiólogo de la Agencia de Protección del Medio Ambiente de los Estados Unidos.

En el suelo, el sitio favorito del hongo es cerca de las raíces de la remolacha de azúcar donde las orugas se alimentan. Ahí es donde Wozniak y sus colegas primero encontraron el hongo.Dibujo de una planta de remolacha sobre y debajo del superficie del suelo.

Esto pasó en 1994 cuando ellos estaban buscando orugas en un campo de remolacha de azúcar. Durante ese tiempo, Wozniak trabajaba con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS siglas en inglés).


Ahora, él y el científico Ann Smigocki están buscando por un socio comercial para ayudar a perfeccionar el insecticida natural hecho de las esporas de hongo. Smigocki trabaja en el Laboratorio de Patologia Molecular de Planta en Beltsville, Maryland. Wozniak tiene una oficina en Arlington, Virginia, que está como 45 minutos de ahí, por auto.

Ellos dicen que los cultivadores de remolacha pudieran cubrir la semilla de remolacha con el insecticida de hongo, o regarlo en el suelo donde las orugas están esperando.

Dibujo de un modelo de una molécula, con los elementos en varios colores.Algunas químicas usadas ahora crean un cortocircuito en el sistema nervioso de plagas como la oruga de raíz. Pero el hongo de los investigadores usa una diferente táctica, y no es linda.

Dibujo animado de anteojos con lentes giratorios.Si tuvieras ojos biónicos, pudieras ver millones de esporas, en forma de un puro, sujentandose a las orugas que pasan. Despúes, las esporas barrenan dentro del cuerpo de la oruga

Una oruga de raíz infectada por el hongo Syngliocladium tetanopsis.Cuándo llegan a dentro, empiezan a reproducir sobre los organos y tejidos de las orugas. Eventualmente, el hongo se extende afuera del cuerpo de la oruga. Ahí, puede tomar muchas formas, como hongo viscoso colorado, o como cuernos torcidos extendiendo del cuerpo de la oruga.

Que asco.

Pero no te preocupes, la objeto principal del hongo es la oruga de raíz, no humanos, animales, o plantas.

De lo que han visto los científicos en el laboratorio, 95 a 100 por ciento de las orugas recien nacidas mueren en 3 a 5 dias. Orugas más grandes y maduras duran varias semanas, pero pocas escapan.

En la toronja como en muchos otros tipos de plantas, una sola mosca mexicana de fruta puede poner muchos huevos: hasta 100 huevos cada día y casi 2,000 durante su vida.

Es un fín horrible, admite Wozniak.

Pero el uso del hongo pudiera ayudar cultivadores a evitar las pérdidas costosas sin tener que usar químicas.


Por Jan Suszkiw, Servicio de Investigación Agrícola, Oficina de Información


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Última Modificación: 7/30/2001
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