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Científicos Ven Copos De Nieve Como Nunca Con Un Nuevo Microscopio

Muy ampliado por microscopio: Dendrite, un copo de nieve de apariencia típica Imagina en tu mente como un copo de nieve aparece. ¿A lo mejor es algo así?

Eso es lo que yo siempre ha pensado también. Hasta que un invierno, visité el laboratorio de William Wergin y Eric Erbe en Beltsville, Maryland. Ellos pusieron copos de nieve debajo de un microscopio especial para magnificar a los copos de nieve por miles de veces más de su tamaño actual.

Signo de interrogación giratorio

¿Por qué molestar en magnificar los copos de nieve?

Es parte de un procedimiento normal para ensayar a un microscopio nuevo.

Podrá ayudar a los granjeros a crecer sus coshechas.

Es una manera buena de matar tiempo durante un día lento.

La magnificación de los copos de nieve podrá relevar indicios de cuanta agua hay en la nieve que cae. La nieve es una fuente en el oeste de America de la mayoria del agua usado para tomar, regando las cosechas, produciendo electricidad y otros usos.

Por ejemplo, información de la cantidad de agua almacenado en el oeste es crucial a los granjeros en los estados sedientos como California. Los granjeros necesitan saber cuanta agua va estar disponible para regar sus cosechas.

Los científicos hacen más de magnificar los copos de nieve. Ellos toman fotos también. Pero en vez de usando una cámara regular, disparan los copos de nieve con un rayo de electrones.

Después de viendo algunos de sus fotos, ahora sí creo que no hay dos copos de nieve identicos.

Muy ampliados por microscopio, algunos copos de nieve con formas extrañas

¿Que fue lo que me convencío?
Vea para tu mismo!

El copo de nieve al principio de la historia se llama 'dendrite.' Pero como vez, las formas de hielo a la izquierda son muy diferentes.

Cuando yo los vi primero, pense en un reloj de arena, un baño de pajaro hecho de cemento, o quizás una columna de los tiempos Romanos.

"Copos de nieve actualmente son hechos de dos a varios cientos de cristales de nieve," dice Wergin.

¿Que hacen los cristales aparecer tan raros? ¿Como se pegan juntos tan locos?

Mucho depende en la temperatura y que seco o mohado este el aire. A la vez que cae un copo de nieve a la tierra, puede chocar o juntarse con otros cristales de nieve. O, un monton de cristales se pueden derritirsen para después congelarsen otra vez en una forma nueva. Muy ampliados por microscopio, copos de nieve oprimidos

Por años, científicos han tomado fotos de los copos de nieve usando un microscopio regular trabado con una cámara. Pero tenian que luchar con el tiempo. Eso es porque los cristales se derriten rapido. Wergin y Erbe resolvieron este problema: pusieron los cristales en un helado hondo. Bien hondo: como 320 grados Fahrenheit bajo cero.

¿Y como los científicos toman las fotos de los cristales de nieve? Primero dejan que caigan los cristales de nieve en un pedazo de cobre congelado. Entonces lo submergen en un envase de nitrógeno líquido. Esto puede preservar los cristales por meses. Siguiente le ponen una mano de oro o otro metal.

Signo de interrogación giratorio

¿Por qué crees que hacen eso?

No tienen que preocuparse que se derriten los copos.

Cuando terminen sus experimentos, pueden hacer collares únicos o campanas de viento.

El oro hace los cristales brillosos, para que se vean mejor debajo del microscopio.

Cuando los científicos estan listos para ver los cristales de nieve, los ponen en un instrumento de tecnología alta llamada ‘scanning electron microscope o SEM'. Esto no es un microscopio ordinario -- es mucho más poderoso.

El SEM dispara un rayo de electrones en la capa de metal. Esto saca los electrones -- como sacudiendo el polvo de una alfombra. El SEM ve el polvo electron y captura un imagen.

Dos científicos al lado de monitores de computadoras mostrando imagenes muy ampliadas de copos de nieve

Los fotógrafos: William Wergin (parado) y Eric Erbe.

Los científicos pueden magnificar los imagenes hasta 40,000 veces más de su tamaño normal. En esas magnificaciones, solamente se puede ver un pedazo pequeño a la vez. Para ver el imagen entero, se necesita una pantalla de computador o un papel de película tan grande como un campo de fútbol americano!

¡Trata de coger un copo de nieve
de ese tamaño con tu lengua!
Dibujo animado: Una boca con muchos dientes y la lengua afuera


--Escrito por Jan Suszkiw, Oficina de Información, Servicio de Investigación Agrícola

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Última Modificación: 9/12/2001
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