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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

¡En el Desierto, Una Cita Con El Sol!

Dibujo animado: El sol sonriente, ceñudo, y sacando la lenguaTu cereal de desayuno favorito, a lo mejor, tiene pedazos pequeños de dátiles dulces y masticantes. Si es así, los dátiles probablemente vinieron de datileros de un desierto caluroso y soleado en el sur de California. Ahí las palmas reciben mucho sol y poca lluvia.

A las palmas le encanta el calor, hasta cuando la temperatura sube hasta 118 grados F o más.

Signo de interrogación giratorio ¿Que quiere decir "F" ?
1) Fuertamente caliente
2) Fahrenheit
3) Unidades de Fuego y Hielo

Las palmas de dátiles disfrutan el calor y el sol tanto que se estiran hacia el sol lo más posible con todas sus hojas, o frondas. Un datilero puede crecer desde 10 a mas de 100 pies de altura.

Signo de interrogación giratorio ¿ Cómo tú piensas que los granjeros cosechan los dátiles?
1) Una máquina agíta el tronco y todos los dátiles se caen.
2) Monos escalan los troncos y dejan caer los dátiles.
3) Un escalera grande
4) Un hombre se colga de un helicoptero y las escoge

Rancheros de dátiles de California crecen 26,000 toneladas de dátiles—99.5 por ciento de todos los dátiles en los EE.UU. Los rancheros de Arizona producen el resto.

Signo de interrogación giratorio ¿Los granjeros de dátiles de California producen cuantas libras de dátiles en un año?
1) 26,000
2) 260,000
3) 52,000,000

Foto de los dátilesEl calor del sol ayuda a madurar los dátiles — así como el sol ayuda a secar las uvas para hacerlas arrugadas y dulces. La mayoría de dátiles están listos para cosechar cuando han perdido alguna agua o humedad al aire seco del desierto. Esto le da un gusto más dulce al dátil, desde que las azúcares naturales se concentran en un espacio mas pequeño. Un dátil "seco" se mantiene suave y masticante.

La palma animada oscilandoLos "abuelos" de los datileros en los EE.UU. vinieron de países del Medio Oriente en los años 1900s. Eso es cuando científicos con el Departamento de Agricultura empesaron a traer muchos diferentes tipos de datileros al sudeste de los EE.UU. Ellos determinaron cuales iban a prosperar aquí, y cuales iban a producir los dátiles más grandes y sabrosos para los granjeros.

Sobre los años, científicos con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS siglas en inglés) han sembrado un jardín de investigación de dátiles en California. Está situado como 150 millas al sudeste de Los Angeles cerca de un pueblo llamado Thermal, que quiere decir "calor" en inglés. El jardín de dátiles tiene más de 50 diferentes tipos de datileros.

Molécula animada de DNALos científicos están muy interesados en datileros que producen dátiles deliciosos. Pero también quieren saber cuales datileros tienen otras calidades buenas. Una de estas características valerosas es la abilidad de parar insectos o enfermedades que matarian el datilero o dañaría el dátil. Esta característica—como muchas otras—es el resultado de genes especiales en las células del datilero.

En el futuro, científicos esperan poder darles estas características a los datileros que ahora no las tienen. Esto es porque tienen el jardín de investigación. El jardín les da acceso a un inmenso "banco" de genes. En realidad, eso es precisamente lo que los científicos lo llaman — el banco de genes. Ellos pueden usar plantas del banco para producir nuevos tipos de dátiles con nuevas y diferentes características.

Científicos tienen docenas de bancos de genes por todo el país para guardar muchos diferentes tipos de cultivos y para mantener los genes seguros y a mano. Por ejemplo, hay bancos de genes para:

  • manzanas en Geneva, New York
  • cacahuetes en Griffin, Georgia
  • patatas en Sturgeon Bay, Wisconsin
  • maíz en Ames, Iowa y
  • piñas en Hilo, Hawaii

--Por Marcia Wood, Oficina de Información, Servicio de Investigación Agrícola

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Última Modificación: 7/30/2001
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