Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Unos Descubrimientos Maravillosos
Unos Descubrimientos Maravillosos

Dibujos animados:  Las rositas saltan de una mazorca de maíz hacia el contenedor¿Sabes que varios tipos de maíz se usan para hacer productos agrícolas y alimenticios?

Por ejemplo, las rositas de maíz son hechas de un tipo de maíz que contiene más agua para que se abra cuándo calentadas. La mazorca de maíz viene de variedades de maíz dulce. El maíz “dent” se usa para alimentar animales y para producir el almidón, los dulcificantes, y el combustible etanol.

Muchos productos diferentes están hechos del maíz. ¿Cuantos productos puedes enumerar tu? La mayoría de estos productos vienen de lo que contiene la semilla , como la fibra y el almidón.

Hecho: Un búshel de maíz contiene como 27,000 semillas

Los científicos de ARS están buscando maneras de usar la fibra y el almidón para producir más productos. Ellos han hecho dos nuevos descubrimientos que podrían aumentar los usos del maíz.

El descubrimiento # 1 es un nuevo aceite de la fibra de maíz creada de la capa de la semilla de maíz. El nuevo aceite, llamado Amaizing Oil,” podría rebajar los niveles de colesterol cuándo se agrega al alimento.

Dibujo: Un hámster En estudios preliminares, el aceite de la fibra de maíz rebajó el nivel de colesterol total en los hámsteres. (Los hámsteres no se enfermaron en el estudio). Para las personas, el colesterol bajo podría significar un riesgo bajo para la enfermedad del corazón y posiblemente vidas más largas.

Los científicos de ARS están trabajando con colegas en la Universidad de Massachusetts para continuar el desarrollo del Amaizing Oil.”

La industria de procesar el maíz produce como 4 millones de toneladas de la fibra de maíz cada año. Esto puede rendir como 80,000 toneladas del aceite de la fibra de maíz.

Foto: El científico Kevin Hicks pone el aceite marrón de la fibra de maíz dentro un vaso de laboratorio

La fibra de maíz no tiene mucho valor monetario. “Queríamos encontrar una manera de convertir esta fibra barata a un nuevo producto valioso,” dice el químico Kevin B. Hicks.

Hicks es el líder de la Unidad de Ciencia y Tecnología de ARS que está situado en el Centro de Investigación de la Región Este en Wyndmoor, Pennsylvania. Su grupo desarrolla productos nuevos de alimentos como frutas, vegetales y granos, para no desperdiciar nada.


El descubrimiento #2 es la goma de la fibra de maíz. Esta goma se usa en productos como la salsa de ensalada y bebidas. Usualmente, es carmelita y color de canela.

Los que procesan el maíz y la industria que usa el maíz para sus productos quieren que la goma de la fibra de maíz tenga poco color. Así que los investigadores de ARS han inventado una manera de hacer una goma blanca, llamada “Zeagen.” (El nombre científico del maíz es “Zea mays.”)


Hecho: De 56 libras de maíz, se puede hacer 33 libras de dulcificante, 32 libras de almidón, o 2.5 galones de etanol


Por más de 50 años, los investigadores han tratado de producir una goma de maíz de alta calidad. Esta goma nueva se podría usar como un espesador. Los espesadores se usan en los alimentos como sopa y mermelada, para hacerlos mas espeso, por supuesto. Los espesadores también se usan para hacer pegamentos para productos como papel y cartulina, y para la pintura basada en agua.

—Por Tara Weaver-Missick, Oficina de Transferencia de Tecnología, Servicio de Investigación Agrícola

Tope

Vuelve a
Ciencia Para Niños


Última Modificación: 7/30/2001
Footer Content Back to Top of Page