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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Araña animada se pasa rapidamente a través del tope de la pantalla de la computadora.

¿Insectos Para Tu Desayuno?

¿Qué sucedería si al abrir una caja de cereal encontraras insectos adentro? Tu pariente se pondría furioso y probablemente escribiría una carta de queja a la compañía procesadora.

Foto ampliada de los escarabajos rojos y morenos de harina comiendo la comida seca de los perros.Sin embargo, la queja no tendría ningún efecto. Ya que la mayoría de las veces, no es la culpa de la compañía que prepara el cereal si los insectos estan en el producto. Esto es de acuerdo a Michael Mullen, un entomólogo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS siglas en inglés) en Manhattan que dice que los insectos entran en los paquetes durante la transportación o mientras están almacenados. --(¡No es la “Manhattan” de Nueva York, cerca de la Estatua de Libertad--esta es otra Manhattan, en Kansas, donde la tromba de viento llevó Dorothy y su perro pequeño Toto a la Tierra de Oz!)

Dr. Mullen trabaja en el Centro de Investigaciones de Producción y Mercadeo de Granos. Él ayuda a las compañías procesadoras de alimentos para gente y de forraje a diseñar empaques que sean a prueba de insectos.

Signo de interrogación giratorio. ¿Por qué la industria de alimentos quiere mantener los insectos fuera de sus paquetes? Araña animada bajandose de su telaraña.


1) Hay muchas quejas de los parientes y ellos no les gusta pagar mucho dinero por cereales con insectos. (Si quisieran insectos los podrían conseguir gratis.)
2) La industria de manufactureros de alimentos está confrontando restricciones en el uso de productos químicos en o cerca de productos alimenticios.
3) Es algo que las compañias pueden reclamar en la etiqueta para presumir de sus productos.

Escarabajo animado arrastrandose en la pantalla.Foto: Científico entre los paquetes experimentales; él agarra una caja morada al revés.Dr. Mullen y sus compañeros entomólogos dicen que hay dos clases de insectos que atacan los productos almacenados: los invasores y los penetradores. Los invasores incluyen pestes con nombres extraños come “el escarabajo confundido de la harina” y “el escarabajo de dientes de sierra de los granos.” Estas criaturas se gatean a través de las grietas, aberturas, y agujeros de los paquetes.

Los insectos invasores no son tan listos. Ellos--como “la barrenillo pequeño de grano,” por ejemplo, o “el escarabajo del cigarillo”--simplemente hacen un roto en el paquete. Ellos perforan cualquier clase de paquete no importa el material o cuántas capas de material hay en el medio.

¿Has tenido alguna vez que hacer un esfuerzo grande para poder abrir la bolsa plástica dentro de las cajas de cereal? Ahora vas a saber porqué. Los insectos tienen un buen sentido del olfato el cual los guía directamente a los paquetes que tienen alimentos. Para prevenir ésto, las bolsas plásticas dentro de las cajas tienen que ser muy fuertes y estar herméticamente selladas. Por eso es que tienes que hacer un gran esfuerzo para poder abrir esas bolsas y comer tu cereal...sin insectos!

Araña animada se pasa rapidamente a través del medio de la pantalla de la computadora.
 

Algunas formas de mantener los insectos fuera de los alimentos y del forraje son: cambiar la clase de pega o el patrón de sellar las cajas; y poner un refuerzo en la base de las bolsas y de las cajas.

Mosca animada arrastrandose en la pantalla de la computadora.¿Cómo puedes saber si los paquetes son a prueba de insectos? Para poder contestar esto correctamente, Dr. Mullen ha inventado unas pruebas de laboratorio que son efectivas y que han sido comprobadas científicamente. Esas pruebas te demuestran si los materiales del empaque realmente evitan la entrada de insectos en los paquetes. Sus pruebas han resultado en empaques que son resistentes a insectos y libres de pesticidas en los alimentos de animales caseros, cereales para bebés, pasas, mezcla de “pancakes” y cereales para el desayuno.

Una compañía reportó que después de adoptar las sugerencias de Dr. Mullen, el número que las quejas relacionados con insectos habían bajado 75 por ciento. Esas son muchísimas menos quejas de los parientes.


--Escrito por Linda McGraw, Oficina de Información, Servicio de Investigación Agrícola

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Última Modificación: 7/30/2001
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