Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Annie, la bovina de biotecnología

Título de bandera de noticias:  ¡Feliz Cumpleaños, Annie! El 3 de marzo, 2001: el primer cumpleaños de la bovina de biotecnología podría ser una fecha muy importante para una raza nueva de vacas lecheras que resisten enfermedades.


Foto de la vaca Annie

En vez de comer una rebanada de su pastel, Annie celebró su primer cumpleaños masticando su bolo alimenticio–¡qué delicioso!

Dibujo:  plato con una rebanada de pastel de cumpleaños con una vela encendida.Nacida el 3 de marzo de 2000, Annie es la primera bovina en lo que investigadores esperan será una raza nueva de vacas lecheras con ubres que tienen una defensa, gracias a la bioingeniería, contra la enfermedad ‘mastitis.'

Mastitis es causada por gérmenes que hacen daño a las células en la ubre de la vaca. El resultado es glándulas rojas, hinchadas, y llenas de pus. ¡Qué asco!

Línea horizontal.

Línea vertical.

Foto de un granjero, silos, y vacas en el pastadero.Una manera en que rancheros lecheros protegen sus vacas contra la mastitis es de tratar los animales con antibióticos. Sin embargo, la enfermedad les cuesta $2 mil millones cada año en pérdidas para los rancheros.

La bacteria Staphylococcus aureus es primera en la lista de los culpables que causan mastitis. Antibióticos solamente son efectivos en cerca de 15 por ciento de las vacas porque hay formas de la especie Staph que resisten la medicina.

Algunas veces hay que destruir vacas infectadas que no se pueden tratar. Si no, ellas podrían extender la bacteria de Staph a otras vacas en la manada.

Animación: Hebra de acido ribonucleico con hélice doble dando vueltas. Pero Annie no es una bovina común.

En realidad, ella es una clona producida en un laboratorio de las células de un becerro Jersey de pura sangre. Esto fue hecho por un grupo de científicos con el Laboratorio de Evaluación y Localización de Genes (GEML) del ARS en Beltsville, Maryland, la Universidad de Vermont en Burlington, y otros sitios.


Línea vertical.

Adicionalmente, los investigadores "fabricaron" las células de Annie para contener genes suplementarios para que cuando ha llegado a ser una vaca adulta, tendrá una ubre que produce una proteína llamada ‘lysostaphin.' Clic aquí para aprender como los científicos "fabricaron" las células de Annie.

La idea es de darles a las células de Annie, que hacen la leche, una defensa incorporada que resiste la infección S. aureus, dice Kevin Wells. Él es un genetista de animales en el Dibujo de un microscopio de luz.GEML en Beltsville.

Al usar un microscopio, se puede ver la lysostaphin en acción matando la bacteria por romper las paredes de sus células, que causa el derrame de su contenido.

Línea horizontal.

Foto de Annie

Annie pesaba como 600 libras durante su primer cumpleaños. Pero todavía no tenia suficiente edad para producir leche -- por lo menos, no sin la ayuda de hormonas. Cuando ella pueda lactar, los investigadores desafiarán las defensas de lysostaphin en la ubre contra la bacteria de Staph.

"No vamos a hacer ese experimento hasta que tengamos descendientes de Annie, producidos usando otras vacas como ‘madres suplentes,' dijo Wells. (Por favor, ve Annie Hoy: 2002). Los científicos esperan que los resultados sean tan exitosos como en los experimentos anteriores con ratones alterados para tener las células que producen lysostaphin.

El futuro de Annie como la primera de una raza moderna de vacas lecheras que producen lysostaphin depende en más investigación.

Eso incluirá ensayos de la calidad de la leche, su seguridad para los consumidores, y su conformidad para el procesamiento como queso y otros productos lácteos.

Queso: dos tajadas y un cilindro completo.

Línea horizontal.

— Por Jan Suszkiw, Oficina de Información, Servicio de Información Agrícola

TOPE/ Regresa a Portada de Ciencia Para Niños

Última Modificación: 8/9/2002
Footer Content Back to Top of Page