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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Macrophages Como Soldados

Sumario de Artículo:
Científico crece células parecidas a burbujas que protegen el cuerpo de las bacterias al comerlas.


¿Mac: El Hermanito de la Burbuja?


Dibujo: Proyector de Película

En 1988 Hollywood salió con una nueva versión de una película de ciencia ficción llamada “The Blob” o “La Burbuja.”

En el original, una criatura de otro planeta, parecida a una burbuja gigantesca de gelatina, aterriza en la Tierra y empieza a disolver la gente. Eventualmente, los humanos destruyeron la burbuja.


En nuestros cuerpos hay células pequeñas parecidas a burbujas, llamadas “macrophages,” que casi hacen lo mismo, excepto que estas células se devoran bacterias, hongos, parásitos, y otros organismos dañinos.

Macrophages o “Macs” rodean y se comen las bacterias que aparecen casi por todo el cuerpo, como en una cortada o raspada.

Foto: Un "macrophage", "lymphocyte", y bacteria "strep"

Aquí está una célula “Mac” del cuerpo humano que se mueve cerca de una bola (amarilla) de la bacteria Streptococcus. Encima de la célula “Mac” está otra celula inmuna, llamada “lymphocyte.” Fóto por Jim Sullivan de CELLS Alive!

Se puede pensar de las “Macs” como soldados que han sido rápidamente mandado a la frontera de una guerra, o sea guerra biológica. Y como el operador de radio de una unidad de combate, “Macs” también solicitan artillería pesada--en este caso, las células T y B que son las células matadoras del sistema inmune.

¡Ka-boom! Animacion de una bomba explotando Las células T destruyen las células infectadas del cuerpo antes de que están forzadas a producir miles de virus nuevos.

Las células B producen anticuerpos que son como una bomba inteligente que ataca los antígenos.

Foto: "Macrophage" que se ha devorado una bacteria

Aquí, una célula “Mac” agarra unas bacterias de Staphylococcus (los círculos negros) y los atestan adentro de sacos digestivos especiales. Entonces, usará las proteínas de la bacteria para atraer otras células inmunas para participar en la lucha. Fóto SEM por Wes Garrett y Neil Talbot de ARS.

¿Qué son antígenos? Son ciertas proteínas en la bacteria. Cuando una célula “Mac” se come la bacteria, se viste con pedazos de las proteinas antígenas de la bacteria muerta.

“Esto le dice a las células B, 'Estos son los tipos de anticuerpos que debes hacer,’” dice Dr. Neil Talbot. Él es un científico de la salud de animales en el Laboratorio de Localización y Evaluación de Genes del Servicio de Investigación Agrícola (ARS siglas en inglés) en Beltsville, Maryland.


Dibujo animado de un hombre tratando de levantar un latón pesado

“Macs” ayudan al cuerpo en otras maneras también, especialmente en el departamento de limpieza.

“Ellos son como el recogedor de basura del cuerpo,” dice Dr. Talbot. “Ellos recogen células de sangre, proteínas viejas, y otros desperdicios.”

Dibujo de un hueso“Macs” empiezan en la médula, el material blando dentro de los huesos.

Después de extenderse de la médula al resto del cuerpo, las células “Mac” luchan fuertemente para proteger el cuerpo. Pero algunas bacterias se han puesto inteligentes.

Foto de un cochinito arrimandose a su mama

En los cerdos, por ejemplo, un virus se agarra de una célula “Mac.” El virus del cerdo engaña la célula “Mac” en hacer más copias.

En cerdos (nada parecido a estos cerdos saludables), esto puede causar muchos problemas que son difíciles de tratar.


Para probar nuevas maneras de combatir los viruses que atacan las células “Mac,” científicos de veterinaria necesitan muchas muestras de celulas de animales.

El problema es que la colección de las muestras le causa daño a un animal mientras que tratan de encontrar la cura para otros animales.

Ahora, Dr. Talbot a lo mejor tiene una solución: crecer mil millones de las células “Mac” adentro de un vaso plástico usando unas cuantas gotas de sangre, o muestras pequeñas de tejido.

Cuatro frascos llenos de líquidos rojo, verde, azul, y morado
Dibujo de un científico aguantando un frasco que contiene un producto químico

Dr. Talbot espera que otros científicos usen el mismo método porque no le causa daño a los animales.

Este método también podrá ayudar a descubrir las bacterias inteligentes que atacan las células “Mac” en cerdos o personas.



-- Por Jan Suszkiw, Servicio de Investigación Agrícola, Oficina de Información


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Última Modificación: 7/30/2001
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