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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

El cuento de los rabos
Dibujo: Un gatito blanco y azul admirando su cola

El cuento de los
Rabos

(de bacterias)

 

Esta es una historia acerca de rabos. La moraleja de la historia es: Ciencia es más que leer tus libros de texto para las respuestas que necesitas para tu clase.

¡La ciencia puede cambiar el contenido de tus libros de texto!Animación: Un libro abierto con sus páginas moviendose

No esperamos que busques en tus libros y marques los errores que encuentres. Aunque de vez en cuando se descubren errores debido a que los científicos en el pasado llegaron a conclusiones erróneas.

Tomemos, por ejemplo, el caso del microbiólogo Peter Holt. Por 60 años, los libros habían reportado información erróneas acerca de una criatura microscópica, una bacteria llamada Salmonella pullorum.

Los libros decían que este germen no tiene rabos en forma de látigo, llamado flagella. Holt descubrió que sí, tienen flagella y que los usan como remos para navegar a través de las venas de los pollos.

Holt es un científico en el Laboratorio del Sureste de Investigacion de Aves, localizado en Athens, Georgia. Este laboratorio es parte del Servicio de Investigación Agrícola (ARS siglas en inglés), la agencia principal de investigación del Departamento de Agricultura (USDA siglas en inglés). Algunos de los tipos de Salmonella que Holt estudia causan enfermedades en humanos. Otros tipos, incluyendo pullorum, cuales son costosos a los agricultores–ya que le matan sus pollos.

La identificación de la flagella es importante ya que así es mucho más fácil identificar la bacteria al examinar las muestras de sangre de pollos. ¿Por qué? Porque los anticuerpos, unas células que atacan los gérmenes, se unen todos y atacan los rabos. Esto ayuda a los científicos a desarrollar equipos de prueba para determinar si hay Salmonella presente y qué tipo es.

El problema en la identificación es que la mayoría de los tipos de Salmonella, cuando tienen flagella, son cortos y gruesos. Holt probó que pullorum es diferente porque tiene flagella finos y plumosos.

¿Cómo se dió cuenta Holt de los rabos de pullorum? Simplemente, él tomó prestado un medio de cultivo de sus colegas.

Dibujo: Un vaso de laboratorio que contiene una mezcla verde y burbujeante de bacteriaEl medio de cultivo es una mezcla química –una mezcla de proteínas, hormonas, y varias otras cosas. Algunas mezclas están preparadas de tal forma que hacen que las bacterias reaccionen de una forma diferente a la que actuan cuando se usan las pruebas normales de laboratorio. Las bacterias como el tipo pullorum actuan diferente dependiendo del sitio en que estén. Lo mas probable es que tú actúas de una forma diferente en tu casa y de otra en la escuela! En este caso, el medio de cultivo hizo que pullorum creciera rabos y que se moviera.

Holt, que quería estar seguro que su identificación de los rabos estaba correcta, estaba preparado con un microscopio especial con cámara fotográfica para captar la evidencia.

Los retratos revelan por qué era tan difícil encontrar los rabos. Como puedes ver, la mayoría de los tipos de Salmonella tienen flagella gruesos y no son plumosos.

Ahora que Dr. Holt “agarró” el rabo de pullorum, las empresas de negocios pueden desarrollar pruebas que puedan revelar la presencia del germen mucho mas rápido. Esto sería de ayuda a los pollos, a los agricultores y a todos los que les gusta comer pollo frito!

—Escrito por Jill Lee, anteriormente con Oficina de Información, Servicio de Investigación Agrícola

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Última Modificación: 9/21/2001
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