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Agricultural Research Service

¡Yendo loco por las plumas del pollo!


¡Yendo loco por las plumas del pollo!

Puedes apostarme que cuando Walter Schmidt, un químico con el Servicio de Investigación Agrícola, era joven, él nunca le dijo a su mamá, "Voy a estudiar duro para ir a la universidad y pasar todo el día construyendo barcos usando las plumas del pollo y jugando con ellos!"

Ella probablemente hubiera obligado que Walter limpie su cuarto. Pero el químico Schmidt hizo el barco como una manera de limpiar el mundo. El barco, él explica, es un ejemplo fácil de lo qué se podría hacer mezclando el vidrio fibroso con un sobrante agrícola importante: plumas del pollo.

En el Laboratorio de Química Ambiental del ARS en Beltsville, Maryland, el trabajo de Schmidt es estudiar las características de todos los tipos de sustancias y materiales, incluyendo el tamaño, la forma y las propiedades químicas. Al hacer esto con las plumas del pollo, Schmidt ha encontrado nuevas maneras valiosas de reciclar las plumas. La construcción de barcos de juguete no es realmente uno de ellos, aunque las canoas hechas de una mezcla del vidrio fibroso y pluma de pollo son una posibilidad.

Signo de interrogación girandose¿Por qué reciclar las plumas del pollo? ¿Sabes cuántas libras de plumas de pollo son producidas por la industria de aves de corral de los Estados Unidos cada año? ¿100,000 libras / 400,000 libras / 2 mil millones libras?


¡La solución del problema de la disposición de todas esas plumas puede causar un dolor de cabeza! La mayoría de los granjeros las tiran afuera, o las muelen y las mezclan en el pienso para añadir la proteína a las dietas de animales.

Pero Schmidt, como químico ambiental, siempre está buscando maneras de beneficiar el ambiente, por ejemplo, evitando que las montañas de plumas vayan a los vertederos de basura.

Schmidt puso una pluma debajo de un microscopio poderoso que usa electrones para conseguir una mirada cercana de cada pedazo o "barba" de una pluma en una púa. Mientras que otros ven solamente una pluma, Schmidt ve la fibra de la queratina.

Debajo de un microscopio, cada barba de una pluma parece como una pipa, la pierna de un insecto o el pie de un elefante, basado en la ampliación.

La queratina es la misma clase de fibra encontrada en lana, y le da a la ropa de lana la habilidad de mantenerse seca aun en la lluvia. Las fibras de la queratina en plumas son más cortas y más finas que ésas en lana, pero tienen la misma resistencia.

Las fibras de la queratina en plumas de pollo son más fuertes y más absorbentes que las fibras de madera, llamadas celulosa de planta. La queratina también se descompone en vertederos de basura más rápidamente que el plástico.

Además del barco modelo, Schmidt ha usado las fibras de la pluma de pollo para hacer otras cosas. Algunos de éstos incluyen papel teñido, tejido, potes de papel para las plantas, y filtros de aire para los edificios y los coches.

Animación: Hombre cómico haciendo señales desde un coche.Hablando sobre los coches, Schmidt también ha mezclado plumas y plástico para hacer los materiales que podrían ser moldeados en tableros de instrumentos y paneles de puerta para los coches. ¿Piensas que un coche nombrado el 'Cluckmobile' sería una buena venta? ¡Quizás necesitarán cambiar el nombre!

El aislamiento para los hogares es otra posibilidad, dice Schmidt. Y, él ha ido a diferentes compañías para averiguar si podrían usar sus máquinas para fabricar nuevos productos de plumas del pollo. Hasta ahora, han hecho los pañales y los filtros así como el aislamiento.

Schmidt dice que las fibras de la pluma pueden venir de cualquier pájaro. Pero los pollos comerciales tienen control del color incorporado: ellos están criados para tener siempre las mismas plumas blancas.

De nuevo a este negocio del barco ... ¿Flota realmente? "Si flota," dice Schmidt.

--Por Don Comis, Oficina de la Información, Servicio de Investigación Agrícola

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Última Modificación: 7/16/2002
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