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Agricultural Research Service

Vigilando el control biológico de la maleza pino salado / abril 2005 / La revista de Investigación Agrícola

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Vigilando el control biológico de la maleza pino salado

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Foto en primer plano mostrando una cabeza de escarabajo con la antena sujetada, agarrada con pinzas minúsculas, así que se puede exponer la antena a los olores que vienen del tubo de vidrio. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En la búsqueda por el atrayente ideal para el escarabajo Diorhabda elongata, el cual es un posible agente de control biológico, científicos usaron una técnica llamada 'electroantennographic detection' en inglés. Para determinar cual de los olores atrae más eficazmente el escarabajo, los investigadores conectaron un electrodo a la antena de una cabeza cortada del escarabajo. Entonces, ellos midieron la estimulación eléctrica en la antena como resultado de interacción con los varios olores colectados de otros escarabajos de D. enlongata.

Vigilar los ataques de un escarabajo contra la mala hierba pino salado podría ser un tarea más fácil ya que los científicos han sintetizado el cebo químico o feromona de este escarabajo beneficial.

La maleza pino salado, la cual es el alimento favorito del escarabajo, es un árbol invasor de Eurasia que se ha establecido en más de 20 estados en EE.UU. La mala hierba cuesta más de 100 millones de dolares anualmente en daños al hábitat de fauna silvestre, aumentos en la salinidad del suelo, y problemas en la cantidad y calidad de agua, así como otros problemas. El escarabajo, Diorhabda elongata, es un enemigo natural que está siendo probado en varios estados occidentales como un agente de control biológico. (Lea el artículo.)

Vigilar el movimiento del escarabajo afuera del sitio de donde se suelta es una parte clave de la estrategia de ARS para controlar las malas hierbas con prácticas integradas y basadas en biología, según los entomólogos Robert Bartelt y Allard Cossé. Ellos identificaron y sintetizaron la feromona del escarabajo--y los olores de la maleza pino salado que atraen el escarabajo--en investigaciones en el Centro Nacional para la Investigación de Utilización Agrícola en Peoria, Illinois.

Es muy importante saber la distancia, la dirección, y el velocidad de los movimientos de los escarabajos, y su éxito en establecer nuevas zonas de infestación. Hoy en día, vigilar los escarabajos requiere un ojo agudo, la destreza con una red para capturarlos, y un sentido agudo de dirección cuando caminando por un matorral de la maleza pino salado que mide 12 pies de altura.

"Aquí es donde la feromona y el olor de la maleza pino salado tienen papeles importantes", dice Bartelt. "Ellos nos ayudan a detectar escarabajos rápidamente y con mucha sensibilidad--mejor que un hombre con una red de mariposa!" Las trampas pegajosas con atrayentes están desplegadas en una variedad de campos de la maleza pino salado para determinar si los escarabajos están llegando.

En el laboratorio, Bartelt y Cossé comenzaron las investigaciones con los atrayentes poniendo escarabajos machos y femeninos en un tubo especial de vidrio que contiene una ramita de la maleza pino salado. Olores emitidos por los escarabajos--o por hojas masticadas de la maleza pino salado--fueron colectados para identificación por un aparato de cromatografía gas/espectrometría de masa. Compuestos emitidos por solamente uno de los sexos fueron considerados más probables de ser componentes de la feromona.

Entonces, usando una técnica llamada 'electroantennographic detection' en inglés, los investigadores midieron la estimulación eléctrica en las antenas de varias cabezas cortadas de escarabajos a los productos químicos colectados en el tubo. Dos compuestos específicos a los machos--un alcohol y un aldehyde--fueron detectados por las antenas, como serían esperados para las feromonas.

Pruebas de campo en el año pasado confirmaron la potencial de los compuestos como atrayentes. Más pruebas están planeadas como parte del Consorcio del Control Biológico de la Maleza Pino Salado, dirigido por ARS.

Los científicos usaron el mismo enfoque para sintetizar olores de la maleza pino salado. Es interesante que mezclar estos olores con la feromona sintética funcionó mejor que el uso de cualquiera de los olores solos. "Tratamos de mejorar la mezcla de estos dos olores", dice Bartelt.—Por Jan Suszkiw, ARS.

La versión en inglés de "Vigilando el control biológico de la maleza pino salado" ("Tracking an Attacker—of Saltcedar") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de abril 2005.

Última Modificación: 3/31/2005
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