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Agricultural Research Service

Plantas ornamentales proveen colores al jardín / octubre de 2009 / La revista de Investigación Agrícola

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El pimiento ornamental ‘Pepper Jack'. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El pimiento ornamental ‘Pepper Jack'.

Plantas ornamentales proveen colores al jardín

Dos nuevas variedades de pimiento desarrolladas por científicos de Servicio de Investigación Agrícola (ARS) proveerán contrastes vivos de color en los jardines del verano y del otoño. Los tamaños únicos y el color naranja de las frutas avivarán los jardines durante estas estaciones, especialmente los jardines de otoño durante la víspera de Todos los Santos (también conocida como la Noche de Brujas) y el Día de Acción de Gracias.

Las nuevas variedades de pimientos tienen las marcas registradas 'Lil' Pumpkin’ y 'Pepper Jack'. Los genetistas de plantas John Stommel y Robert Griesbach con el Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola (BARC por sus siglas en inglés) mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, desarrollaron los nuevos pimientos. Stommel trabaja en el Laboratorio del Mejoramiento Genético de Frutas y Hortalizas. Griesbach trabajó anteriormente en la Unidad de Investigación de Plantas Florales y de Vivero, y ahora es coordinador de transfería de tecnología para el Área de Beltsville del ARS.

Las plantas patentadas de 'Lil' Pumpkin’ producen follaje negro único y frutas de color naranja con una forma semejante a la de la calabaza. La planta 'Pepper Jack’ tiene follaje de colores verde y negro y una variedad de fruta pequeña de colores naranja y negro y de forma de cono, similar a los dulces de maíz populares para la Noche de Brujas.

"Estas hortalizas ornamentales han sido probadas extensivamente, y crecen bien en ambientales diversos", dice Stommel . "Son ideales como plantas de maceta y de arriate".

El pimiento ornamental ‘Pepper Jack'. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El pimiento ornamental ‘Pepper Jack'.

Los criadores desarrollaron 'Lil' Pumpkin’ y 'Pepper Jack’ para tanto el mercado de plantas ornamentales como el mercado culinario. Los colores vivos de los pimientos y sus tamaños únicos proveen interés para los aficionados de las plantas ornamentales, y el sabor de estos pimientos podría complacer a los aficionados de pimientos picantes.

Cuando introducidas en Europa en el siglo decimoquinto, algunas hortalizas, tales como los pimientos, se apreciaron más para su valor ornamental que como fuentes de alimentos, dice Stommel. Algunos jardines decorativos llamados 'potagers’ eran un elemento importante de los jardines europeos tales como aquellos encontrados en Versalles durante los años 1600.

Con un interés renovado en la jardinería ornamental y de hortalizas, usar las hortalizas como un elemento focal en el jardín es popular de nuevo.

'Lil' Pumpkin’ y 'Pepper’ son las últimas entradas en una lista larga de hortalizas ornamentales populares que incluye la col rizada, las lechugas, las batatas, y las berenjenas, así como la acelga suiza de colores vivos, las sandías de color naranja, y los frijoles y el espárrago de color púrpura.

Los productores que cultivan estas plantas en invernaderos han agregado las hortalizas ornamentales a sus ciclos anuales de producción porque estas plantas son fáciles de producir y son muy rentables comparadas con sus homólogos culinarios. Los nuevos pimientos se venderán en macetas como plantas anuales. "Semejantes a los pimientos culinarios, los pimientos ornamentales crecen mejor cuando hay mucha luz y temperaturas cálidas", dice Stommel.

ARS ha concedido la licencia para vender 'Lil' Pumpkin’ y 'Pepper Jack’ a McCorkle Nurseries, Inc., en Dearing, Georgia. Las plantas serán disponibles para venta al por menor en el 2010. – Por Rosalie Marion Bliss, ARS.

La versión en inglés de "Plantas ornamentales proveen colores al jardín" ("Ornamentals to Brighten Garden Palette") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de octubre 2009.

Última Modificación: 9/28/2009