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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

¡Guayaba muy rica! / octubre 2007 / La revista de Investigación Agrícola

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Un surtido de frutas tropicales. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un surtido de frutas tropicales sabrosas y nutritivas, incluyendo mamey zapote, mango, níspero, piña, papaya, guayaba, mango y naranjas.

¡Guayaba muy rica!

Las frutas tropicales ofrecen nutrición—así como color, sabor y variedad

Por muchos años, había una idea común que se obtiene la mejor nutrición de algunos alimentos bien publicados, tales como los arándanos, frijoles negros, y brócoli. Bueno, hoy en día estos alimentos deben dar espacio para una adición sorprendente: la guayaba.

Hasta recientemente, había solamente información limitada disponible sobre la composición nutricional de las frutas tropicales—especialmente las más exóticas. Pero en el sur de la Florida, los cultivadores no sólo producen guayaba, carambola, mango, papaya y cítrico, sino también pitahaya, níspero, lichi, longán, y mamey zapote. Así que los investigadores en el Laboratorio Estadounidense de Investigación de Frutas Cítricas y Productos Subtropicales mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Winter Haven, la Florida, han estado usando métodos estándares para analizar estas frutas para la presencia de componentes que podrían ser beneficiosos a la salud humana.

La horticultora Elizabeth Baldwin dirige los estudios en el laboratorio. Ella trabaja con los investigadores del ARS John Manthey, Gary Luzio, Anne Plotto, Jan Narciso, y Kevin Goodner; la investigadora asociada Kanjana Mahattanatawee del ARS; y científicos en el Centro de Investigación de Fruta Cítrica y Educación de la Universidad de la Florida en Lake Alfred.

Ellos también colaboran con investigadores en la Universidad de Siam-Bangkok y la Universidad de Chiang Mai, ambas ubicadas en Tailandia, donde algunas variaciones de las frutas no nativas de la Florida están disponibles para probar. En el laboratorio, los investigadores analizan estas frutas para determinar niveles de fitonutrientes, sabor, y varios otros componentes.

Holly Sisson y Elizabeth Baldwin usan una batidora para homogeneizar rebanadas de guayaba fresca. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La técnica Holly Sisson (izquierda) y la horticultora Elizabeth Baldwin homogeneizan la guayaba para analizar los antioxidantes y pigmentos en la fruta

Frutas ricas en los antioxidantes

La función de los antioxidantes naturales y la fibra dietética en los alimentos y sistemas biológicos ha recibido mucha atención recientemente. Las frutas y verduras tienen un papel cada vez más importante en la dieta diaria, ya que muchos de estos alimentos proveen una mezcla óptima de antioxidantes—tales como las vitaminas C y E, polifenoles, y carotenoides—así como los carbohidratos complejos y la fibra.

Los antioxidantes son sustancias químicas producidas por plantas que tienen la capacidad de neutralizar los radicales libres, los cuales son compuestos perjudiciales generados dentro del cuerpo humano y encontrados en contaminantes tales como el humo de cigarrillos. Reducir la cantidad de estos radicales libres puede mejorar la salud humana porque se piensa que el daño oxidante causado por ellos en las células humanas provoca varias enfermedades crónicas. El daño causado por los radicales libres ha sido relacionado con el cáncer, la enfermedad de Alzheimer, artritis reumatoide, enfermedad cardíaca, cataratas, la degeneración macular relacionada con la edad—y el envejecimiento.

No es una sorpresa que los nutricionistas y científicos por muchos años han recomendado comer de cinco a nueve porciones de frutas y verduras cada día.

Las personas que escriben sobre los alimentos--y aquellas que los comercializan--han estado poniendo énfasis en los alimentos que tienen niveles muy altos de antioxidantes- -una lista que ahora incluye chocolate, avena, cebolla, soya, espinaca, batatas, tomates y nueces. Los científicos en Winter Haven buscan aún más alimentos que ofrecen niveles altos de antioxidantes.

"Estas frutas tropicales especiales son deliciosas y saludables", dice Baldwin. "Son una adición beneficiosa a la dieta saludable".

Analizando los compuestos beneficiosos

Usando una variedad de métodos para analizar los nutrientes individuales, los investigadores han mostrado que la carambola, pitahaya roja y mamey tienen niveles muy altos de compuestos antioxidantes llamados "fenólicos", y mamey también contiene mucha fibra. Pero la fruta que tiene los niveles más altos de antioxidantes es guayaba. Esta fruta tenía el potencial antioxidante más alto (medido como valores de ORAC), fenólicos totales, vitamina C, y fibra dietética.

Guayaba cortada, mostrada con otras frutas tropicales.  Enlace a la información en inglés sobre la foto
La guayaba—la fruta jugosa, rosada y cortada mostrada en el centro de la foto—tiene niveles muy altos de antioxidantes.

ORAC—que significa "Capacidad de Absorción de Radicales de Oxígeno"—es una prueba que mide la capacidad de alimentos y otros compuestos de suprimir los radicales libres de oxígeno. Mientras más alto el valor ORAC de un alimento, contiene más poder antioxidante. El valor ORAC se mide con un lector de microplaca por fluorescencia de 96 pozos—un instrumento avanzado con una sensitividad alta y la capacidad de realizar estudios cinéticos, tales como este, el cual requiere realizar simultáneamente muchas pruebas de ORAC.

El contenido antioxidante de guayaba fue aproximadamente igual con lo de la naranja, pomelo, y brócoli, y un poco menos que lo de espinaca—todos alimentos que se consideran ser muy altos en antioxidantes. Otras frutas con niveles muy altos de antioxidantes fueron lichi y papaya. Más resultados detallados fueron publicados en 2006 en 'Revista de Química Agrícola y Alimenticia' (Journal of Agricultural and Food Chemistry).

Una subvención provista por los Cultivadores de Frutas Tropicales del Sur de la Florida ayudaron a financiar esta investigación.—Por Alfredo Flores, ARS.

La versión en inglés de "¡Guayaba muy rica!" ("Great Guava!") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de octubre 2007.

Última Modificación: 9/28/2007
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