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La fruta de pan puede ayudar a controlar los mosquitos / noviembre de 2013 / La revista de Investigación Agrícola

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Un mosquito se alimenta por una membrana artificial y un sucedáneo de la sangre. Con esta prueba, los científicos del ARS descubrieron que los mosquitos no se alimentan cuando la membrana se trata con un extracto de la fruta de pan

La fruta de pan puede ayudar a controlar los mosquitos

Una fruta tropical que podría ser una solución posible al hambre mundial también contiene compuestos que podrían ayudar a prevenir la propagación por mosquitos de enfermedades graves tales como la malaria, la fiebre amarilla y la fiebre del dengue.

La fruta de pan, Artocarpus altilis, es un cultivo tropical tradicional que ha sido cultivado por más de 3.000 años en todas partes de a través de Oceanía: Melanesia, Micronesia, y Polinesia. La fruta es abundante, feculenta y llena de nutrientes. Además de ser un alimento valioso y nutritivo, la fruta de pan se usa en Hawai y otras regiones para controlar los insectos. La gente quema las flores conocidas como inflorescencias masculinas para repeler los insectos volantes, incluyendo los mosquitos.

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y la Universidad de la Columbia Británica en Canadá colaboraron para identificar los químicos naturales en la fruta de pan que repelen los insectos.

"Descubrimos que tres químicos—los ácidos cápricos, undecanoicos y láuricos—fueron responsables de la actividad repelente", dice químico Charles Cantrell, quien trabaja en la Unidad de Investigación de la Utilización de Productos Naturales (NPURU por sus siglas en inglés) mantenida por el ARS en Oxford, Misisipi. "Estos químicos también se llaman los ácidos grasos saturados C10, C11, y C12 ".

Investigadores del Instituto de Fruta de Pan del Jardín Botánico Tropical Nacional en Kalaheo, Hawai, escogieron algunas inflorescencias masculinas de una selección diversa de sus árboles de la fruta de pan y secaron las flores. Luego las proveyeron a los científicos del ARS para realizar las pruebas. Los científicos del ARS colectaron muestras de humo cuando quemaron las inflorescencias en el método tradicional usado en las regiones del Pacífico. Los investigadores identificaron más de 30 compuestos en el humo, incluyendo una mezcla de terpenos, aldehídos, ácidos grasos, y compuestos aromáticos.

En el Laboratorio del Comportamiento y el Biocontrol de Insectos Invasores mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, químico Kamal Chauhan probó la eficacia de los compuestos contra las hembras adultas del mosquito Aedes aegypti en un sistema que utiliza una membrana y un sucedáneo de la sangre para alimentar a los mosquitos.

"Estos químicos naturales fueron significativamente más eficaces en repeler los mosquitos comparados con DEET, el cual es el producto químico principal usado para repeler los insectos que pican", dice Chauhan. "En regiones donde las flores de los árboles de la fruta de pan están disponibles, la gente puede usarlas en vez de los productos repelentes costosos".

"Esta investigación fue la primera de mostrar que la fruta de pan es eficaz como un repélete, de este modo validando un remedio tradicional", dice Cantrell.

En otro estudio, científicos del NPURU probaron una gama amplia de ácidos grasos saturados e insaturados y obtuvieron resultados similares. "Estos tres químicos encontrados en la fruta de pan y otros remedios tradicionales fueron muy activos y fueron los ácidos grasos más repelentes descubiertos hasta la fecha", dice Cantrell.

Químico Ulrich Bernier en la Unidad de Investigación de Mosquitos y Moscas, parte del Centro de Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria mantenido por el ARS en Gainesville, la Florida, usó una prueba estándar de repelencia para evaluar la eficacia de los compuestos contra los mosquitos. La prueba usa voluntarios que llevan tela tratada con varias concentraciones de los químicos. Bernier verificó que los ácidos grasos saturados proveen protección eficaz.

Estos estudios fueron patrocinados en parte por el Programa de Investigación de Protección de los Militares Desplegados, el cual desarrolla y mejora métodos para proteger al personal militar estadounidense contra los insectos que propagan enfermedades. — Por Sandra Avant, ARS.

La versión en inglés de "La fruta de pan puede ayudar a controlar los mosquitos" ("Breadfruit: Not So Appetizing to Mosquitoes") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de noviembre de 2013.

Última Modificación: 11/15/2013
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