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El cuento de Peter Pitts y el pasto forrajero llamado festulolium / mes de 2011 / La revista de Investigación Agrícola

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Agricultor Peter Pitts (izquierda) y el genético del ARS Michael Casler examinan el pasto forrajero 'festulolium' que crece en la granja de Pitts en Spring Green, Wisconsin. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Agricultor Peter Pitts (izquierda) y genetista del ARS Michael Casler examinan el pasto forrajero 'festulolium' que crece en la granja de Pitts en Spring Green, Wisconsin.

El cuento de Peter Pitts y el pasto forrajero llamado festulolium

Cuando Peter Pitts se mudó a Wisconsin en el 1980 y compró un saco de semillas de pasto, él nunca se imaginaba que algún día él ganaría derechos de inventor como resultado de la popularidad de los descendientes de esas semillas en forma de ambas una variedad convencional y la primera ballica certificada orgánica en Norteamérica.

Pitts observó las ventajas de la ballica durante sus años de vivir en Oregón, donde trabajó con una empresa que vendía las semillas, así que él quería plantar un pastizal de la ballica en la granja de 320 acres que él compró para criar el ganado vacuno.

El vendedor de semillas sugirió festulolium, el cual es un tipo de ballica (Lolium) desarrollado en Europa para contener algunos genes deseables del pasto forrajero Festuca.

Pitts plantó las semillas, y ellas crecieron muy bien en su granja predominantemente orgánica. Después de seis años de éxito, Pitts visitó a Michael Casler, que entonces era profesor en la Universidad de Wisconsin pero ahora es genetista en el Centro Estadounidense de Investigación de Forraje para Vacas Lecheras, mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Madison, Wisconsin.

Pitts le preguntó a Casler, "¿Por qué la universidad no recomendó festulolium o la ballica, ambos de los cuales son plantas perennes y nutritivas, para los pastizales?" Casler contestó, "Porque estos pastos nunca sobreviven más de un año".

Pitts dijo, "Mi festulolium ha durado por seis años, a pesar del sobrepastoreo y una escasez de fertilizante. Las plantas han sobrevivido los inviernos en Wisconsin así como las sequías del 1988 y el 1989".

Casler no podía creerlo, así que él aceptó la invitación de Pitts para visitar su granja en Spring Green, Wisconsin, aproximadamente 40 millas al noroeste de Madison.

La ley del más fuerte

Casler y Pitts arrancaron algunas plantas, y Casler las crió con algunas de las plantas más viejas de festulolium en unas parcelas universitarias a través de Wisconsin. Estas plantas se representaban una cantidad muy pequeña de las plantas que habían sobrevivido las condiciones difíciles semejantes a las del pastizal de Pitts.

Pero Casler necesitó más datos antes de continuar con un lanzamiento formal de la nueva variedad. Por consiguiente, Pitts recibió una beca de negocio pequeño del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) y estableció una asociación con la empresa Pure-Seed Testing, Incorporated, en Hubbard, Oregón, para realizar experimentos para probar la calidad de la nueva planta forrajera.

Crystal Fricker, quien es criadora de plantas con Pure-Seed Testing, evaluó la capacidad de las plantas en Oregón de resistir la roya del tallo, así como sus rendimientos y otras características deseables. Pitts y Fricker documentaron la tolerancia mejorada de las plantas a la congelación en la parte norteña de EE.UU. En el 1996, los criadores produjeron semillas de la nueva variedad, llamada 'Spring Green', para los programas de crianza.

Rose Agri-Seed, Incorporated, la cual es una empresa asociada de Pure-Seed Testing, obtuvo los derechos exclusivos de comercialización para 'Spring Green'. La semilla era tan popular que ahora se usa mundialmente y actualmente es vendida por Land O' Lakes, Incorporated, de San Pablo, Minnesota. Land O' Lakes es un distribuidor de Rose Agri-Seed. Más de 1 millón de libras de las semillas producidas por métodos convencionales se vendieron en sus primeros cinco años en el mercado. Se está convirtiendo en un ingrediente muy importante en las mezclas de semillas de forraje.

Spring Green se hace "verde"

Más tarde, Rose Agri-Seed produjo las semillas en Alberta, Canadá, en tierra certificada para la producción orgánica. En sus primeros años en el mercado, 200.000 libras de semilla crecida orgánicamente se vendieron. Pitts, la Universidad de Wisconsin y Pure-Seed Testing comparten la propiedad de Spring Green.

Casler dice que Pitts es el único granjero/criador que él conoce. "Este lanzamiento no habría ocurrido sin la asociación entre nuestro laboratorio y Pitts", dice Casler. "Este tipo de crianza cooperativa es raro en países desarrollados. Representa un nuevo paradigma en el desarrollo de variedades de plantas forrajeras para EE.UU.: la participación directa de un agricultor por todas las fases de desarrollo y mercadeo".

Casler y Pure-Seed Testing todavía están utilizando Spring Green en la crianza de nuevas plantas forrajeras y el desarrollo de técnicas mejoradas de manejo para los pastizales más sostenibles económicamente y ambientalmente. — Por Don Comis, ARS.

La versión en inglés de "El cuento de Peter Pitts y el pasto forrajero llamado festulolium" ("Peter and the Festulolium Stalk") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de noviembre/diciembre 2011.

Última Modificación: 10/26/2011