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Agricultural Research Service

Eliminando las garrapatas que transmiten la fiebre del ganado por la frontera entre México y Texas / noviembre-diciembre 2010 / La revista de Investigación Agrícola

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Eliminando las garrapatas que transmiten la fiebre del ganado por la frontera entre México y Texas

Entomólogo y técnico ponen maíz, el cual es usado como un cebo, en un aparato que automáticamente pone un collar en el venado. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Entomólogo Mat Pound (izquierda) y técnico Wayne Ryan ponen maíz, el cual es usado como un cebo, en un aparato que automáticamente pone un collar en el venado.

La babesiosis bovina, comúnmente conocida como la fiebre de Texas o el fiebre del ganado, es una enfermedad letal del ganado bovino, y es causada por organismos unicelulares transmitidos por garrapatas. La fiebre del ganado perjudicó significativamente el sector del ganado en EE.UU. hasta el principio del siglo XX.

Gracias a los esfuerzos eficaces y cooperativos de controlar la enfermedad por el Programa de Erradicación de la Garrapata de la Fiebre del Ganado (CFTEP por sus siglas en inglés) establecido en el 1906 entre los productores del ganado y agencias federales y estatales, las garrapatas de la fiebre del ganado fueron eliminadas en gran parte de EE.UU. por el 1943. Por consiguiente, EE.UU. llegó a ser libre de la fiebre de Texas, pero las garrapatas que transmiten la enfermedad todavía viven en México. CFTEP estableció "una zona de cuarentena permanente por la frontera entre Texas y México para prevenir la entrada de las garrapatas en EE.UU.

Pero estas garrapatas—Rhipicephalus (Boophilus) microplus y R. annulatus—de nuevo están infestando Texas afuera de la zona de cuarentena, aumentando el riesgo de nuevos brotes de la fiebre de Texas. El resurgimiento de esta enfermedad podría causar pérdidas monetarias desastrosas para los productores del ganado bovino en EE.UU.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Kerrville, Texas, están desarrollando y probando nuevos métodos para eliminar las garrapatas de la fiebre del ganado dentro de las fronteras de EE.UU. y mitigar el impacto en el sector estadounidense del ganado.

Las garrapatas de nuevo están una amenaza

Imagen infrarroja de un venado en posición para recibir un collar.. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Imagen infrarroja de un venado en posición para recibir un collar.

"Mantener la erradicación de las garrapatas de la fiebre de Texas en EE.UU. para proteger el ganado bovino estadounidense es un asunto crítico de bioseguridad agrícola de importancia nacional", dice Adalberto Pérez de León, director del Laboratorio Estadounidense Knipling-Bushland de Investigación de Insectos del Ganado, mantenido por el ARS en Kerrville. "La babesiosis bovina es una enfermedad animal de declaración obligatoria en la lista de la Organización Mundial de Sanidad Animal. Los empleados de CFTEP son los únicos que oficialmente pueden detectar e informar sobre infestaciones de las garrapatas de la fiebre de Texas. El descubrimiento de una infestación provoca el comienzo de procedimientos estatutarios para la erradicación. Se estima que el sector del ganado actualmente ahorra por lo menos 3 mil millones de dólares cada año como resultado de la erradicación de la fiebre de Texas y las garrapatas que causan la enfermedad.

"El número de brotes de la fiebre del ganado dentro de y fuera de la zona de cuarentena permanente fluctúa con el tiempo. Se tardó seis años para completar la erradicación después de una incursión importante por las garrapatas en EE.UU. durante los años setenta. Durante los últimos cinco años, el nivel de la actividad de las garrapatas en EE.UU. ha aumentado de nuevo a los niveles alarmantes".

La propagación aumentada de infestaciones probablemente es debido a–por lo menos en parte—las poblaciones crecientes del venado de cola blanca y otros ungulados silvestres por la frontera entre México y Texas. Entomólogo J. Mathews Pound y sus colegas en el laboratorio del ARS en Kerrville han investigando el impacto del venado de cola blanca en la población de las garrapatas que transmiten la fiebre del ganado, y han desarrollado métodos para erradicar las garrapatas de EE.UU.

El venado complica los programas de erradicación

Temprano en el programa para erradicar las garrapatas de la fiebre del ganado, los venados de cola blanca no representaron un problema porque estos animales eran poco comunes en el sur de EE.UU. Los productores desinfectaron el ganado bovino con insecticidas para matar las garrapatas, pero las garrapatas finalmente encontraron otro huésped: la población del venado.

Ingeniero agrícola prepara a inyectar microesferas impregnadas con doramectina desarrolladas por ARS en un toro. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Allen Miller (ingeniero agrícola retirado del ARS) prepara para inyectar microesferas impregnadas con doramectina desarrolladas por ARS en un toro para protegerlo contra la garrapata tropical Amblyomma variegatum, la cual transmite la enfermedad potencialmente fatal llamada la cowdriosis en la isla de Santa Cruz en las Islas Vírgenes de EE.UU.

"Especies nativas y no nativas de ungulados silvestres fueron entre las causas probables de la reinfestación por las garrapatas en EE.UU.", dice Pound. "El venado de cola blanca se considera el factor más importante que ha complicado el programa de erradicación porque el venado es un huésped para las garrapatas. Trasladar el ganado de los pastos infestados era un método viable de erradicación en el pasado, pero actualmente es probable que no sea eficaz mientras los venados de cola blanca viven dentro del área".

Para controlar las garrapatas que viven en el venado, Pound y sus colegas desarrollaron un aparato llamado la Estación '4-Poster' (cuatro postes) de Cebo para el Tratamiento del Venado. El aparato atrae los venados con maíz y usa cuatro rodillos para aplicar insecticidas a la cabeza, las orejas y el cuello del animal. Mientras el venado se limpia, esa acción extiende la insecticida a otras áreas del cuerpo del animal, matando la mayoría de las garrapatas. El proyecto actual de investigación dirigido por Pound en el laboratorio de Kerrville se enfoca en el desarrollo de tecnologías para erradicar las garrapatas que infestan el ganado bovino y el venado salvaje.

Microesferas y collares hacen el trabajo

Actualmente, los productores con pastos infestados con garrapatas tienen que acorralar y bañar el ganado bovino en insecticida cada dos semanas por nueve meses hasta que ninguna de las garrapatas se queden en el pasto. Pero los productores necesitan otra manera más barata y menos difícil de eliminar las garrapatas de los pastos.

En otros estudios para ayudar a los productores del ganado bovino, Pound y sus colegas reformularon un medicamento antiparasítico de amplio espectro llamado doramectina en un tratamiento de microesferas inyectables.

"Una sola inyección de las microesferas, semejantes a las cápsulas de liberación retardada de medicamentos para los seres humanos, reduce significativamente el número de los tratamientos necesarios y protege el ganado bovino por hasta cuatro meses, matando los parásitos y reduciendo los gastos de los productores. La tecnología tiene un gran potencial para ayudar a mantener la erradicación de las garrapatas de la fiebre en EE.UU.", dice Pound.

"El tratamiento "ha sido probado con resultados excelentes en la isla de Santa Cruz en las Islas Vírgenes contra la garrapata tropical Amblyomma variegatum, la cual transmite una enfermedad llamada la cowdriosis al ganado bovino. Estamos trabajando en extender a seis meses el período de eficacia del tratamiento, el cual sea útil para tratar el ganado bovino estadounidense contra las garrapatas".

ARS está buscando socios para la comercialización de esta tecnología.

Una aumenta en la población de los venados de la cola blanca en partes de EE.UU. ha aumentado el riesgo de transmisión de algunas enfermedades. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un aumento en la población de los venados de la cola blanca en partes de EE.UU. ha aumentado el riesgo de transmisión de algunas enfermedades.

La cowdriosis causa una fiebre alta, pérdida del apetito, y problemas respiratorios. Con la progresión de la enfermedad, síntomas mostrados por el animal infectado incluyen la masticación excesiva, palpitaciones en los párpados, movimientos de galope, y poniendo los ojos en blanco. La muerte puede ocurrir en menos de una semana.

Para proveer una alternativa al aparato de '4-Poster' para el tratamiento del venado de cola blanca, Pound y co-inventor Craig LeMeilleur desarrollaron un nuevo sistema que puede aplicar automáticamente los collares impregnados de pesticidas al venado silvestre en una estación muy semejante a la '4-Poster'. Pero en vez de los rodillos, el aparato tiene un mecanismo para sostener el collar en una posición abierta y un disparador que aplica el collar cuando el animal pone su cuello encima del soporte del disparador.

El aparato automático que pone el collar en el animal fue patentado por ARS en el 1999, y ahora está en la quinta generación de desarrollo. Los collares pueden ser quitados remotamente después del fin del período de eficacia del insecticida.

Un aumento grande en la población del venado de cola blanca en la región occidental de EE.UU. ha aumentado el riesgo de enfermedades transmitidas a los seres humanos por especies diferentes de garrapatas. Las tecnologías desarrolladas para controlar las garrapatas de la fiebre del ganado en el venado también ayudarán a controlar otras garrapatas—los cuales pueden transmitir enfermedades tales como la enfermedad de Lyme, la babesiosis humana, y dos tipos de ehrlichiosis—asociadas con el venado. — Por Sharon Durham, ARS.

La versión en inglés de "Eliminando las garrapatas que transmiten la fiebre del ganado por la frontera entre México y Texas" ("Ridding the Texas-Mexico Border of Cattle Fever Ticks") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de noviembre/diciembre 2010.

Última Modificación: 10/29/2010
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