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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Mejorando el sistema inmunitario de las aves de corral / mayo/junio 2009 / La revista de Investigación Agrícola

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Mejorando el sistema inmunitario de las aves de corral

La inmunóloga Hyun Lillehoj del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) está trabajando con sus colegas en el ARS y en otras partes del mundo para encontrar maneras de utilizar los suplementos dietéticos para fortalecer el sistema inmunitario de las aves de corral.

Aumentar la salud de las aves de corral ayuda a reducir los efectos de la coccidiosis aviar, la cual es una enfermedad que causa pérdidas estimadas de más de 1,2 mil millones de dólares cada año por todo el mundo. Las gallinas y otras aves de corral desarrollan la enfermedad después de infección con el parásito Eimeria. Con la evolución de cepas del patógeno que tienen resistencia a las medicinas, los productores quieren encontrar métodos alternativos de control.

Lillehoj trabaja en el Laboratorio de Enfermedades Parasitarias Animales mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland. Ella fue una de varios investigadores que colaboraron en la primera investigación que evaluó el uso del té verde para aumentar la salud de las aves de corral.

Lillehoj y inmunólogo Seung Jang en el Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad Nacional Gyeongsang en Corea del Sur descubrieron que las gallinas que consumen el té verde molido por dos semanas antes de infección con el parásito produjeron significativamente menos ooquistes del parásito E. maxima en las heces, comparadas con otro grupo de gallinas que no recibió el té verde. Ya que esos ooquistes transmiten el parásito de las aves infectadas a las aves sanas, este hallazgo puede ayudar a reducir la transmisión de infección en los gallineros.

Trabajando con bióloga molecular Sung-Hyen Lee y la compañía Imagilin Tech LLC en Frederick, Maryland, Lillehoj evaluó los efectos de agregar probióticos comerciales a las dietas de las aves de corral. Los investigadores descubrieron que las gallinas que consumieron las dietas suplementadas con los probióticos a base de Pediococcus redujeron su producción de ooquistes, aumentaron su producción de citocinas necesitadas para una reacción inmunitaria fuerte, y aumentaron el peso del cuerpo.

Una combinación de Pediococcus y un producto probiótico comercial a base de la levadura produjo beneficios similares para el sistema inmunitario de las gallinas. Además, las gallinas que se alimentaron en una combinación probiótica de una bacteria del ácido láctico y levaduras tuvieron una reacción inmunitaria fuerte de anticuerpos a infección con parásitos.

Lillehoj, Lee, Jang y otros colegas de Corea del Sur colaboraron con científicos en la Administración de Desarrollo Rural—la organización nacional de investigaciones agrícolas de Corea del Sur—para evaluar el uso de otros fitonutrientes. Los investigadores descubrieron que suplementos de ciruela en polvo estimularon la producción de células inmunitarias del bazo, y mataron las células tumorales. Las aves de corral infectadas que se alimentaron en el suplemento aumentaron su peso y excretaron menos parásitos. Los suplementos a base del alazor, los cuales han sido usados por los médicos chinos tradicionales por miles de años, también fueron beneficiosos. — Por Ann Perry, ARS.

La versión en inglés de "Mejorando el sistema inmunitario de las aves de corral" ("The Poultry Pantry: Plums, Probiotics, Safflower, and Tea") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de mayo/junio 2009.

Última Modificación: 4/29/2009