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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Reduciendo las emisiones de los gases de efecto invernadero de los desperdicios de cerdo / mayo-junio 2007 / La revista de Investigación Agrícola

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Matias Vanotti, Ariel Szögi y Lewis Fetterman examinan dibujos de construcción. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los científicos del suelo Matias Vanotti (izquierda) y Ariel Szögi (derecha) y Lewis Fetterman, el oficial ejecutivo principal de la empresa Super Soil Systems, discuten dibujos de construcción para una versión más barata del sistema de tratamiento de estiércol ahora usado en una granja con 6.000 cabezas de cerdo en el condado Sampson en Carolina del Norte.

Reduciendo las emisiones de los gases de efecto invernadero de los desperdicios de cerdo

— ¡Más créditos de carbono por cerdo!

En 2004, algunos científicos del suelo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus cooperadores presentaron un sistema innovador de manejar los desperdicios de cerdo que puede beneficiar mucho tanto a los productores como al medio ambiente.

Ahora estos investigadores han comprobado otro beneficio de esta tecnología avanzada con relación al medio ambiente: una reducción significante en la emisión de los gases de efecto invernadero de las granjas de cerdos.

El sistema fue desarrollado por los científicos del suelo Matias Vanotti, Ariel Szögi y Patrick Hunt del Centro de los Llanos Costeros para Investigación de Suelo, Agua y Plantas, mantenido por ARS en Florence, Carolina del Sur.

El sistema no sólo convierte los desperdicios de cerdo en material que fertiliza o enriquece el suelo, sino también saca casi todo los sólidos suspendidos de las aguas residuales. En pruebas, sus procesos aeróbicos sacaron 95 por ciento del fósforo y 99 por ciento del amoníaco de las aguas residuales. (Vea "¿Lagunas azules en las granjas de cerdos?" [solamente en inglés] en la revista 'Agricultural Research', marzo de 2005).

La tecnología patentada se llama 'Super Soil System', porque la compañía Super Soil Systems USA, Inc., de Clinton, Carolina del Norte, ha implementado y comercializado el nuevo sistema.

En las ultimas pruebas, realizadas en una instalación de 4.360 cerdos cerca de Mount Olive, Carolina del Norte—donde los investigadores realizaron las primeras pruebas—ellos descubrieron que reemplazar las prácticas convencionales de lagunas aeróbicas con la nueva tecnología redujo las emisiones de los gases de efecto invernadero por 97 por ciento.

"El sistema redujo emisiones equivalentes a 4.972 toneladas de dióxido de carbono al equivalente de 153 toneladas de carbono", dice Vanotti. "Esto indica que el sistema podría tener un papel en los mercados nuevos del intercambio del dióxido de carbono. Estos mercados permiten a los granjeros a ganar dinero basado en la cantidad del dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que pueden prevenir de entrar a la atmósfera, usando unas tecnologías alternativas. Con nuestro sistema, se puede obtener más créditos de carbono por cerdo que la tecnología usada comúnmente hoy en día".

Además, Szögi dice que los créditos de carbono pueden ayudar a mitigar los gastos de instalación asociados con los sistemas aeróbicos que limpian el agua más completamente. "Nuestros hallazgos muestran cómo se puede compensar por estos gastos por medio de la reducción en emisiones de gases de efecto invernadero".

Vanotti y Szögi usaron métodos y datos de medición aprobados por la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en 1992. Los científicos determinaron la cantidad de metano emitida de la descomposición del estiércol bajo condiciones anaeróbicas, así como el óxido nitroso emitido durante el almacenaje y el manejo en cada sistema de manejar el estiércol. Por dirección, ellos consultaron con el científico Carlos Vives, quien dirigió un proyecto similar en la Agrícola Super Limitada, el productor más grande de cerdos en Chile.

El sistema es el único que ha sido certificado en Carolina del Norte para utilización en granjas para reemplazar las lagunas anaeróbicas. Una demostración de escala entera del sistema fue hecha posible por acuerdos con la oficina del Procurador General del Carolina del Norte, Smithfield Foods, Inc., y Premium Standard Farms.

Vanotti dice que ahora hay mucho interés en esta tecnología, e implementación de escala entera de una versión más barata de este sistema está siendo desarrollada.—Por Luis Pons, anteriormente con ARS.

La versión en inglés de "Reduciendo las emisiones de los gases de efecto invernadero de los desperdicios de cerdo" ("Slashing Greenhouse Gases From Hog Waste") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de mayo-junio 2007.

Última Modificación: 5/3/2007