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Agricultural Research Service

La saliva: una "ventana" al estado de salud / mayo 2005 / La revista de Investigación Agrícola

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Un hombre y una mujer caminando vigorosamente. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Midiendo el metabolismo del cuerpo de azucares simples, especialmente oligosacáridos usados en prebioticos, científicos del ARS quieren crear un mapa con el propósito de estudiar la actividad anabólica durante las dietas, ejercicio y cuando se toman los suplementos.

La saliva: una "ventana" al estado de salud

Escupir en público no es aceptable socialmente—a menos que, por ejemplo, está sentado en la silla del dentista.

Ahora, también puede escupir en nombre de la ciencia.

Eso es lo que hizo un voluntario varón y sano, que tiene sobre treinta años, en un proyecto de investigaciones de cuatro años llamado en inglés 'salivary proteomics cataloging' (catalogar de proteómicos salivales).

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), la Universidad de Rochester, y el Instituto Scripps de Investigaciones están involucrados en catalogar miles de proteínas, lípidos, azucares y otras moléculas que constituyen la saliva humana.

“Queremos desarrollar un modelo que muestra cómo el metabolismo cambia en reacción al ejercicio, dietas, o suplementos dietéticos. Si sabemos lo que pasa en una persona sana, y cómo esto puede cambiar, entonces podríamos explicar lo que significa cuando se dice una persona ‘se siente bien de salud’ en una manera que se puede medir”. —Neil Price

El proyecto encaja con el interés creciente en usar proteínas salivales para diagnosticar enfermedades o detectar el uso ilegal de drogas.

El químico Neil Price del ARS está investigando la saliva como una ventana bioquímica potencial al funcionamiento anabólico del cuerpo—maneras químicas en que nutrientes en los alimentos se están juntado en moléculas más grandes para crecimiento.

"La saliva es un buen medio diagnóstico porque no es invasor, y tiene una rotación muy rápida; se hace proteínas salivales todo el tiempo", dijo Price, con el Centro Nacional para la Investigación de Utilización Agrícola (NCAUR por sus siglas en inglés), mantenido por el ARS en Peoria, Illinois.

En un enfoque llamado "diagnósticos nutricionales”, la saliva también puede ser usada para evaluar cómo el metabolismo de una persona responde a un alimento o suplemento particular. Cualquiera de los dos puede ser ajustado en conformidad para mejorar la salud.

De interés particular es medir la taza en que el cuerpo metaboliza fructosa, glucosa, y otros azucares simples en alimentos y los distribuye como elementos fundamentales para componentes salivales—especialmente como mucinas u otras glicoproteínas. Price y la química Suzie Sheng del ARS están usando análisis de espectrometría de masa para comparar la proporción de isótopos de carbono 12 y 13 de azucares que han sido metabolizados y secretados en saliva.

“Queremos desarrollar un modelo que muestra cómo el metabolismo cambia en reacción al ejercicio, dietas, o suplementos dietéticos”, dice Price. “Si sabemos lo que pasa en una persona sana, y cómo esto puede cambiar, entonces podríamos explicar lo que significa cuando se dice una persona ‘se siente bien de salud’ en una manera que se puede medir”.

Tanta información también puede ser útil en determinar cambios en la salud causados por el uso de ‘prebióticos’, los cuales son carbohidratos que alimentan el crecimiento de bacterias beneficiosas en el estomago. Price y sus colegas prevén que podrán medir poblaciones de microbios buenos basados en el metabolismo de oligosacáridos, los cuales son azucares de maíz y otras cosechas que están enlazadas al crecimiento bacteriano y actividad en el colon. Esta investigación es parte del objetivo del NCAUR de expandir los mercados para maíz, semillas de soya y otras cosechas.

“Esperamos que esto resulte en productos alimenticios mejorados para la salud humana y, por fin, la creación de mercados nuevos para carbohidratos producidos en agricultura”, dice Price.—Por Jan Suszkiw, ARS.

La versión en inglés de "La saliva: una 'ventana' al estado de salud" ("Saliva—A Window to Health Status") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de mayo 2006.

Última Modificación: 5/1/2006