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Agricultural Research Service

Los melones dulces de pulpa anaranjada: Listos para análisis de los niveles de beta-caroteno / mes de 2013 / La revista de Investigación Agrícola

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Los melones dulces de pulpa anaranjada. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los melones dulces de pulpa anaranjada son una fuente excelente de beta-caroteno y otras vitaminas y minerales que promueven la salud.

Los melones dulces de pulpa anaranjada: Listos para análisis de los niveles de beta-caroteno

El consumo de verduras y frutas típicamente no se considera como un "tratamiento". Pero según los investigadores, hay más de 100 millones de personas mundialmente que tienen una falta de vitamina A, y para algunos de ellos, el consumo de frutas y verduras es el tratamiento más disponible.

Esto es porque la gente en muchas partes del mundo no tiene acceso a los suplementos de vitaminas. Ciertas frutas y verduras contienen carotenoides tales como beta-caroteno, también conocidos como "pro-vitamina A". Beta-caroteno es el precursor más potente de vitamina A para los seres humanos. Esto significa que el cuerpo humano puede convertir el beta-caroteno en vitamina A.

Dos fuentes excelentes de la vitamina A son el cantalupo y el melón dulce de pulpa anaranjada, el cual es un híbrido del cantalupo y el melón dulce de pulpa verde. El melón dulce de pulpa anaranjada es más dulce y tiene una vida de estante más larga comparado con el cantalupo.

Los investigadores no supieron mucho sobre la bioaccesibilidad y biodisponibilidad de los carotenoides en los melones de pulpa anaranjada. Antes de que el cuerpo humano pueda utilizar los nutrientes en una fruta, los nutrientes tienen que ser liberados de los tejidos de la fruta, y por consiguiente son "bioaccesible". Luego los nutrientes pueden ser absorbidos en la circulación del cuerpo humano y son "biodisponibles".

Para aprender más, fisiólogo de plantas Gene Lester con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas midieron las concentraciones de beta-caroteno en los cantalupos y los melones dulces de pulpa anaranjada cultivados en las mismas condiciones en invernaderos.

Los científicos descubrieron que los melones dulces de pulpa anaranjada tuvieron niveles significativamente más altos de beta-caroteno comparados con los cantalupos, pero los dos tipos de melones fueron similares en términos de bioaccesibilidad de beta-caroteno. Esto significa que ambos melones parecen ser fuentes comparables de pro-vitamina A para los seres humanos, iguales con las zanahorias, las cuales se consideran como una fuente importante de pro-vitamina A.

En el laboratorio, los investigadores también probaron el biodisponibilidad de beta-caroteno en el tejido del melón dulce de pulpa anaranjada. Plantas almacenan beta-caroteno en los cromoplastos, y la biodisponibilidad de beta-caroteno es afectada por la estructura del cromoplasto en el tejido de planta, tal como la pulpa de la fruta.

Hay diferentes tipos de cromoplastos en las frutas y verduras; los tipos globulares proveen la mejor biodisponibilidad de beta-caroteno, mientras los tipos cristalinos proveen menos. Los investigadores descubrieron que los cromoplastos en los melones son globulares, los cuales son el tipo que ofrecen más biodisponibilidad de beta-caroteno. Los cromoplastos en las zanahorias son del tipo cristalino.

Los investigadores también buscaron compuestos llamados apocarotenoides en los melones dulces de pulpa anaranjada y los cantalupos. Esto es importante porque el cuerpo humano metaboliza los apocarotenoides directamente en vitamina A.

"Anteriormente, no sabemos que los apocarotenoides fueron presentes en los melones de pulpa anaranjada", dice Lester. Después de su primera observación de los apocarotenoides en los melones de pulpa anaranjada, los investigadores usaron instrumentos más sofisticados para verificar la identidad de los apocarotenoides.

El grupo dirigido por Lester detectó y midió niveles de los apocarotenoides beta-apo-13-carotenone, beta-apo-14-carotenal, beta-apo-12-carotenal, beta-apo-10-carotenal, y beta-apo-8-carotenal en los melones de pulpa anaranjada.

El estudio fue patrocinado por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) y los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Los resultados del estudio fueron publicados en 'Journal of Agricultural and Food Chemistry' (Revista de la Química Agrícola y Alimentaria) en el 2011. — Por Rosalie Marion Bliss, ARS.

La versión en inglés de "Los melones dulces de pulpa anaranjada: Listos para análisis de los niveles de beta-caroteno " ("Orange-Fleshed Honeydew Melon: Ripe for Beta-Carotene Analysis") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de julio del 2014.

Última Modificación: 6/27/2014
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