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Agricultural Research Service

Las patatas demuestran potencial para hacer frente al desafío del cambio climático / mes de 2013 / La revista de Investigación Agrícola

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Ingeniero agrícola David Fleisher estudia plantas de patata que sufren de una falta de agua en una cámara de crecimiento. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Ingeniero agrícola David Fleisher estudia plantas de patata que sufren de una falta de agua en una cámara de crecimiento con niveles controlados del dióxido de carbono y el riego. Los resultados de este estudio revelan cómo el cambio climático puede afectar el crecimiento de las plantas de patata.

Las patatas demuestran potencial para hacer frente al desafío del cambio climático

Nuevas investigaciones han demostrado que las plantas de patata, las cuales a menudo se cultivan con solamente un poco o ningún riego, todavía son una planta fiable en los tiempos difíciles.

Ingeniero agrícola David Fleisher y sus colegas con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) quisieron medir cómo las plantas de patatas responderían a los niveles elevados del dióxido de carbono atmosférico y los patrones muy variables de precipitación como resultado del cambio climático global. Los investigadores realizaron dos estudios en cámaras de crecimiento al aire libre para evaluar los efectos de ciclos de sequía a corto plazo a los niveles actuales del dióxido de carbono y los niveles elevados del futuro.

Fleisher colaboró con fisiólogo de plantas Richard Sicher, científico del suelo Dennis Timlin, líder de investigación V.R. Reddy, y científica asociada Jinyoung Barnaby. Ellos trabajan en el Laboratorio de Sistemas de Cultivos y el Cambio Climático Global mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland.

Los estudios se realizaron en cámaras que proveyeron un control preciso de los niveles del dióxido de carbono, la temperatura del aire, el riego, y la humedad. Las cámaras tuvieron sensores que midieron la temperatura del aire, el suelo, y el dosel de las plantas, la humedad relativa y la radiación solar por encima de y debajo del dosel de las plantas.

En ambos estudios, los investigadores aplicaron ciclos de sequía de 11 días antes de la formación de los tubérculos y aproximadamente 10 días después del comienzo de la formación de los tubérculos. El primer estudio continuó desde el 28 de mayo hasta el 10 de agosto, y el segundo estudio continuó desde el 11 de agosto hasta el 20 de octubre. Los científicos usaron dos períodos de los estudios para evaluar cómo las variaciones en la radiación solar durante los períodos de sequía afectaron la respuesta de las plantas.

Los investigadores observaron diferencias significativas en la respuesta de las plantas. Ellos atribuyeron estas diferencias a la variación en la radiación solar. Si todos los otros factores fueron iguales, las plantas en el primer estudio—cuando había más luz del sol—tuvieron un aumento del 30 por ciento al 200 por ciento en la producción total de patatas, dependiendo de los niveles del dióxido de carbono y la disponibilidad de agua.

El grupo también descubrió que los ciclos de sequía llevaron a niveles reducidos de producción de materia seca y del área de las hojas. Ellos concluyeron que el estrés de sequía antes de la formación de tubérculos probablemente aumentó la entrega en el futuro del carbón, agua y nutrientes a los tubérculos, en vez de proveer estos recursos a los tallos o las hojas, y que esta respuesta aumentó durante niveles elevados del dióxido de carbono. Cuando se determina el promedio de todos los tratamientos de sequía, los rendimientos de plantas de patata que crecieron bajo los niveles elevados del dióxido de carbono superaron por hasta el 60 por ciento los rendimientos de plantas que crecieron bajo niveles actuales del dióxido de carbono.

"Descubrimos que excepto durante las sequías más severas, los rendimientos de tubérculos en niveles elevados del dióxido de carbono superan los rendimientos de tubérculos en niveles actuales del dióxido de carbono", dice Fleisher. "Esta diferencia podría ocurrir porque, en parte, las plantas tienen más eficacia del uso de agua bajo niveles elevados del dióxido de carbono".

Fleisher enfatiza que esta investigación fue realizada en una cámara de crecimiento and no en el campo. Pero los resultados sugieren que los cultivadores podrían adaptar a los cambios en los niveles del dióxido de carbono atmosférico asegurando una cantidad suficiente de agua para las plantas en el período antes de la formación de los tubérculos. Él también piensa que los datos de este estudio pueden ser usados para probar modelos de cultivos y otras herramientas ahora usadas para evaluar las estrategias del manejo de sequía en condiciones de niveles elevados del dióxido de carbono.

Los resultados de este estudio fueron publicados en 2013 en la revista 'Agricultural and Forest Meteorology' (Meteorología Agrícola y Forestal). — Por Ann Perry, ARS.

La versión en inglés de "Las patatas demuestran potencial para hacer frente al desafío del cambio climático" ("Potatoes Show Promise for Meeting Climate Change Challenges") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de febrero 2014.

Última Modificación: 2/28/2014
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