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Agricultural Research Service

Ayudando al sector del cacahuete / febrero de 2009 / La revista de Investigación Agrícola

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Cacahuetes. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Cacahuetes

Ayudando al sector del cacahuete

Una nueva tecnología que clasifica los cacahuetes más rápidamente y precisamente está siendo investigado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Laboratorio Nacional de Investigación de Cacahuetes en Dawson, Georgia.

"El sector del cacahuete en Estados Unidos está pasando por un período de muchos cambios rápidos económicos y técnicos, y esta tecnología ayudará al sector a mantener su ventaja competitiva", dice Marshall Lamb, líder de investigación en el laboratorio.

Representantes del sector del cacahuete solicitaron la ayuda de Lamb en resolver el problema de una falta de trabajadores por el desarrollo de un sistema automatizado de clasificar los cacahuetes. El ingeniero Hank Sheppard probó la tecnología de rayos X para determinar si dicho sistema podría clasificar eficazmente los cacahuetes.

Cuando comparada con los métodos oficiales de clasificar los cacahuetes, la tecnología tuvo una tasa de precisión del 98 al 99 por ciento, y fue más rápida, clasificando una muestra de cacahuetes en siete minutes, comparada con 20 minutos con el método oficial.

"Los métodos oficiales de clasificación requieren mucho mano de obra, requiriendo de tres a seis personas para pelar a mano, seleccionar y clasificar cada fruto seco", dice Sheppard. "El sector tiene dificultad en encontrar suficientes trabajadores que quieren dejar tres meses cada año para hacer este trabajo difícil".

Por consiguiente, el sector recientemente lanzó una iniciativa para mejorar los métodos actuales o desarrollar nuevas tecnologías que podrían mejorar la eficacia de la clasificación mientras asegurando—o mejorando—la precisión y calidad.

Otro problema de procesamiento estudiado por los investigadores del ARS es la humedad del cacahuete. Los frutos secos tienen que tener un nivel de humedad de solamente el 10 por ciento or menos para ser adecuados para procesamiento adicional y descascaramiento. La capacidad de determinar la humedad del cacahuete antes de comenzar la clasificación permitiría a los procesadores a separar los cacahuetes de alta humedad para secarlos más en vez de desecharlos. Actualmente, los frutos secos son pelados, y entonces el nivel de humedad se determina.

Chari Kandala, quien es ingeniero agrícola en el laboratorio en Dawson, ha desarrollado un sistema automatizado que detecta la humedad del cacahuete mientras el fruto seco todavía está en la cáscara. Este sistema podría funcionar conjuntamente con la unidad de clasificación por rayos X para proveer a los procesadores de cacahuetes una operación más eficaz.

"Nos esforzamos por ayudar al sector del cacahuete a resolver problemas técnicos y de calidad. Aplicar estas tecnologías podría tener un papel en resolver algunos de estos problemas", dice Lamb. — Por Sharon Durham, ARS.

La versión en inglés de "Ayudando al sector del cacahuete" ("Helping the Peanut Industry") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de febrero 2009.


Última Modificación: 1/30/2009
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