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Agricultural Research Service

Un nuevo aplicador de desperdicios avícolas ofrece esperanza para la región de la Bahía de Chesapeake / agosto de 2010 / La revista de Investigación Agrícola

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Científico del suelo Dan Pote del ARS observa mientras técnico Stephen Haller del ARS maneja el aplicador llamado 'Subsurfer', el cual es la primera máquina comercialmente viable para la aplicación de los desperdicios avícolas debajo de la superficie del suelo.

Un nuevo aplicador de desperdicios avícolas ofrece esperanza para la región de la Bahía de Chesapeake

Una nueva máquina (llamada 'Subsurfer' en inglés) desarrollada por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) para inyectar los desperdicios avícolas debajo de la superficie del suelo está siendo estudiada por una coalición de investigadores en cinco estados que lindan con la Bahía de Chesapeake: Delaware, Maryland, Virginia, Pensilvania, y Nueva York.

La coalición es dirigida por Peter Kleinman del ARS y incluye colegas en la Universidad Estatal de Pensilvania en University Park y el Instituto Politécnico de la Universidad Estatal de Virginia en Blacksburg. Ellos recientemente recibieron una subvención de 786.000 dólares del Fondo de Gerencia de la Bahía de Chesapeake para probar la eficacia de cuatro prototipos de la máquina en aplicar los desperdicios avícolas y el estiércol del ganado bovino en los campos de cero labranza y pastizales a través de la cuenca hidrográfica de la Bahía de Chesapeake.

Una versión de la máquina fue desarrollada por Dan Pote, quien es científico del suelo en el Centro Dale Bumpers de Investigación de Granjas Pequeñas mantenido por el ARS en Booneville, Arkansas.

ARS está solicitando patentes estadounidenses e internacionales sobre el aplicador. Una compañía ha solicitado una licencia para comercializar la tecnología.

El aplicador puede llevar hasta cinco toneladas de desperdicios y puede aplicarlos debajo de la superficie del suelo de pastizales sin dañar el césped, semejante al sembrador utilizado para la cero labranza. La máquina también puede aplicar los desperdicios avícolas debajo de la superficie de los campos de cero labranza antes de plantar los cultivos.

En pruebas previas en pastizales en Arkansas, Pote descubrió que la aplicación de los desperdicios avícolas debajo del suelo redujo el escurrimiento de nutrientes y las emisiones de amoníaco por lo menos 90 por ciento, mientras aumentando los rendimientos de forraje.

Kleinman y sus colegas en la Universidad de Maryland-Eastern Shore probaron varios tipos de estos aplicadores de desperdicios avícolas, los cuales fueron desarrollados por científicos del ARS, en los campos de cero labranza y los pastizales en Maryland y Pensilvania, y documentaron reducciones en el escurrimiento de fósforo y en las pérdidas de amoníaco, así como rendimientos aumentados de maíz. Científico del suelo Jack Meisinger del Centro Henry A. Wallace de Investigaciones Agrícolas en Beltsville, Maryland, también reportó pérdidas reducidas de amoníaco en los campos de maíz.

En el 2009, Pote demostró su máquina durante una reunión del Distrito de Conservación del Suelo y el Servicio de Conservación de Recursos Naturales del USDA en la parte sureña de Maryland, y en la Conferencia Sureña de Sistemas Agrícolas en la Costa Oriental de Virginia.

En la primavera del 2010, Pote colaboró con científico Karamat Sistani de la Unidad de Investigación del Manejo de Desperdicios Animales mantenida por el ARS en Bowling Green, Kentucky, para probar la máquina en un campo de maíz cerca de Owensboro, Kentucky. "Ésta es nuestra prueba más grande en los campos de maíz", dice Pote. "Estamos comparando el 'Subsurfer' con el método tradicional de aplicación por un esparcidor en la superficie del suelo en condiciones en la escala de campo".

Como un proyecto cooperativo, Pote dirigió el desarrollo del 'Subsurfer' para utilización en los pastizales y los campos de cero labranza, mientras otro grupo dirigido por el ingeniero Tom Way con el ARS en el Laboratorio Nacional de la Dinámica del Suelo en Auburn, Alabama, se enfocó en desarrollar un prototipo diferente que tiene espacio regulable de hileras para la aplicación de desperdicios avícolas en sistemas más convencionales de cultivos y pastizales.

Las dos máquinas tienen sistemas muy diferentes de entrega. Por consiguiente, Pote y Way han solicitado patentes separadas. El 'Subsurfer' de Pote usa un sistema único de barrena que aplasta los desperdicios avícolas y los distribuyen a las zanjas en el suelo, permitiendo un control muy preciso y tasas más bajas que anteriormente posibles. El 'Subsurfer' tirado por tractor simultáneamente abre ocho zanjas de dos pulgadas de ancho y tres pulgadas de hondo con un espacio de un pie entre cada zanja.

A través de los estados del sureste y del Medio Atlántico, la producción de aves de corral es la fuente principal de ingresos para muchas granjas pequeñas. Los desperdicios avícolas son fuentes excelentes de nutrientes para los cultivos, pero el método común de esparciéndolos en la superficie del suelo causan emisiones de olor, aumenta el escurrimiento de nutrientes a vías fluviales cercanas–especialmente la Bahía de Chesapeake–y permite la evaporación del nitrógeno amoniacal. Con minimizar las pérdidas de nutrientes, los granjeros pueden mejorar la calidad del aire y del agua y aumentar la productividad de cultivos. —Por Don Comis, ARS.

La versión en inglés de "Un nuevo aplicador de desperdicios avícolas ofrece esperanza para la región de la Bahía de Chesapeake" ("New Poultry Litter Applicator Offers Hope for Chesapeake Bay Area") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de agosto 2010.

Última Modificación: 8/2/2010
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