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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Buscando los aguacates que tienen resistencia al hongo Phytophthora / Agosto de 2008 / La revista de Investigación Agrícola

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Árbol con aguacate
Investigadores están buscando genes que podrían aumentar la resistencia de los aguacates de la Florida a la enfermedad conocida como la pudrición de la raíz, la cual es causada por el microorganismo Phytophthora. Este problema podría empeorar a causa del aumento del nivel fréatico como resultado de los proyectos de restauración de los Everglades en la Florida. Foto cortesía de la Universidad del Sur de la Florida.

Buscando los aguacates que tienen resistencia al hongo Phytophthora

El aguacate es un alimento básico en la dieta mexicana y es muy popular entre los estadounidenses. De hecho, es tan popular que el 43 por ciento de las familias estadounidenses compran los aguacates.

El aguacate es un árbol subtropical originario de México y la región norteña de Suramérica. Este árbol produce una fruta única y nutritiva que contiene el 60 por ciento más potasio que las bananas. También es rica en las vitaminas B, E y K.

La fruta también es conocida como "pera de aguacate" y "pera de caimán" a causa de su forma y su pulpa verde. Se estableció en la Florida en el 1833, California en el 1848, y Hawai en el 1855. Actualmente la mayoría de producción estadounidense de aguacate ocurre en California y la Florida. La producción global es más de 2,5 millones toneladas métricas, y los productores principales incluyen México, Indonesia, Sur África, Chile y EE.UU.

El aguacate es naturalmente libre del sodio y colesterol, y es la base de la salsa de guacamole, una comida rica en vitaminas.

Hay tres razas hortícolas principales del aguacate (Persea americana): Guatemalteca, Mexicana y Antillana. La mayoría de los aguacates cultivados en la Florida son híbridos de las razas Gautemalteca y Antillana, y la mayoria de aquellos cultivados en California son híbridos de las razas Mexicana y Guatemalteca.

La pudrición de la raíz (PPR por sus siglas en inglés), la cual es causada por el hongo Phytophthora, es una enfermedad importante, persistente y potencialmente devastadora a los árboles de aguacate. Esta enfermedad pudre las raíces de los árboles, los cuales mueren si no tratados. Un exceso de agua aumenta la susceptibilidad de los árboles a esta enfermedad, pero esto no ha sido un problema serio en el sur de la Florida debida a los suelos de la piedra caliza y el drenaje excelente.

Un objetivo del proyecto de restauración de los Everglades de la Florida es subir el nivel fréatico para restaurar el flujo del agua en el Parque Nacional de los Everglades. Esta acción también subirá el nivel fréatico en los campos agrícolas adyacentes donde se cultivan los aguacates, de este modo potencialmente aumentando la incidencia de PPR.

Para ayudar a combatir Phytophthora, los investigadores en la Estación de Investigación de la Horticultura Subtropical (SHRS) en Miami, la Florida, dirigidos por genetista de plantas Ray Schnell, biólogo molecular James Borrone (ahora con la Universidad Estatal de Oklahoma), y colegas en la Universidad de la Florida, están colectando nuevo germoplasma para aumentar la diversidad genética de la colección de germoplasma de aguacate mantenida por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas in inglés).

También están evaluando este nuevo germoplasma para encontrar los marcadores individuales de los genes que podrían dar resistencia a PPR.

Usando información sobre las secuencias genéticas de aguacate, los investigadores desarrollaron 70 marcadores genéticos (llamados "microsatélites"), y analizaron 24 accesiones de P. americana mantenidas en el Repositorio Nacional de Germoplasma de SHRS. Los investigadores han estudiado la diversidad genética en la colección usando los marcadores microsatélites. Basado en este estudio, los investigadores ahora planean agregar nuevos tipos del aguacate Antillana a la colección.

Estos marcadores genéticos moleculares serán útiles en caracterizar el germoplasma, determinar las relaciones genéticas entre las accesiones cultivadas, y utilizar la técnica de selección asistida por marcadores en el desarrollo de patrones de aguacate que tienen tolerancia a PPR.—Por Alfredo Flores, ARS.

Esta investigación es parte del Programa Nacional Número 301 del ARS, "Los Recursos Genéticos, la Genómica, y el Mejoramiento de Plantas," descrito en el sitio Web http://www.nps.ars.usda.gov

Raymond J. Schnell trabaja en la Estación de Investigación de la Horticultura Subtropical, 13601 Old Cutler Road, Miami, Florida 33158; teléfono 305-254-3611, fax 305-969-6410, dirección electrónica ray.schnell@ars.usda.gov

La versión en inglés de "Buscando los aguacates que tienen resistencia al hongo Phytophthora"("Searching for Phytophthora-Resistant Avocados") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de Agosto 2008.

Última Modificación: 7/30/2008