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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Explorando los suplementos dietéticos que contienen la cafeína / abril de 2009 / La revista de Investigación Agrícola

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Química Karen Andrews anota los números de identificación de algunas muestras. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Química Karen Andrews (a la derecha) anota los números de identificación de algunas muestras, mientras nutricionista Janet Roseland cuenta pastillas de suplementos dietéticos para analizar sus niveles de cafeína.

Explorando los suplementos dietéticos que contienen la cafeína

Aproximadamente la mitad de los adultos estadounidenses reportan que ellos regularmente consumen supplementos dietéticos. Algunos de estos suplementos contienen cafeína—aun cuando la cafeína no aparece en la lista de ingredientes en la etiqueta del suplemento.

Para explorar los niveles de cafeína en segmentos del mercado estadounidense de suplementos dietéticos, durante los años 2004-2005 un grupo de investigadores con el Laboratorio de Datos de Nutrientes (NDL por sus siglas en inglés) del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) analizó ciertos productos que contienen cafeína.

En EE.UU., no hay ningún requisito de declarar en la etiqueta del producto la cantidad de cafeína presente en un alimento, una bebida o un suplemento dietético. Sin embargo, si se agrega la cafeína en su forma pura a un producto, hay un requisito de incluir la palabra "cafeína" en la etiqueta.

La cafeína es un alcaloide natural que ocurre no sólo en té y café, sino también en más de 60 otras plantas y en los derivados vegetales conocidos como 'botanicales'. Estos botanicales, tales como guaraná, yerba mate, nuez de cola, y extracto de té verde, son ingredientes comunes en suplementos dietéticos y aparecen en la lista de ingredientes en la etiqueta del producto.

En este estudio, los investigadores estudiaron primariamente los productos de la nutrición deportiva y de la pérdida de peso. Muchos de estos productos contuvieron mezclas complejas de botanicales. Los investigadores también estudiaron algunos productos de vitaminas y minerales. Encabezados por nutricionista Janet Roseland, ellos compraron los productos de las mismas fuentes disponibles a los consumidores.

El estudio provee información sobre los niveles de cafeína en una gama amplia de productos, los cuales incluyeron por lo menos un ingrediente que contiene cafeína. Los productos más populares, seleccionados al azar, fueron escogidos de cuatro categorías: tiendas de alimentos naturales; supermercados, farmacias, y vendedores en masa; vendedores directos, incluyendo los vendedores de catálogo y de Internet; y especialistas de salud, incluyendo los clubs de salud.

Para este proyecto, los investigadores del NDL colaboraron con—y recibieron fondos de—la Oficina de Suplementos Dietéticos de los Institutos Nacionales de la Salud, y de la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. El estudio reportó las cantidades de cafeína en 53 suplementos dietéticos estadounidenses no identificados en la revista 'Analytical and Bioanalytical Chemistry' (Química Analítica y Bioanalítica).

Según la Base de Datos Nacional de Nutrientes del NDL, una taza de ocho onzas de café (240 mililitros) contiene aproximadamente 95 miligramos de cafeína. De los 53 productos analizados, 27 de los productos proveyeron—en la porción diaria definida en la etiqueta—el equivalente en cafeína de aproximadamente una o dos tazas de café. Once de los productos contuvieron el equivalente en cafeína de dos a cuatro tazas de café, otro 11 productos contuvieron el equivalente en cafeína de cuatro a seis tazas de café, y cuatro productos contuvieron el equivalente en cafeína de siete a ocho tazas e café.

De los 28 productos analizados que voluntariamente listaron una cantidad de cafeína en la etiqueta, los niveles de cafeína en 25 de esos productos en realidad fueron dentro del 20 por ciento de la cantidad reportada en la etiqueta.

"Ya que algunos consumidores podrían desear limitar su consumo de cafeína, es importante que ellos lean las etiquetas de los suplementos para notar la presencia de ingredientes botánicos que contienen cafeína, incluyendo guaraná, yerba mate, nuez de cola y extracto de té verde", dice Roseland.

Se necesitan más estudios para desarrollar conclusiones finales sobre el contenido de cafeína en los suplementos dietéticos ahora disponibles en el mercado, incluyendo un análisis de más muestras de productos y el monitoreamiento de los productos por un período más largo, según la química Karen Andrews, la autora principal en el estudio. —Por Rosalie Bliss, ARS.

La versión en inglés de "Explorando los suplementos dietéticos que contienen la cafeína" ("Caffeine-Containing Botanicals in Dietary Supplements") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de abril 2009.


Última Modificación: 3/31/2009