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El pasto bahía 'TifQuik' les ofrece beneficios a los cultivadores / abril de 2008 / La revista de Investigación Agrícola

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El técnico Freddy Cheek (izquierda) y el genetista Bill Anderson cosechan céspedes para medir los rendimientos así como la cantidad y calidad del forraje seco. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En una parcela de prueba cerca Tifton, Georgia, el técnico Freddy Cheek (izquierda) y el genetista Bill Anderson cosechan céspedes para medir los rendimientos así como la cantidad y calidad del forraje seco.

El pasto bahía 'TifQuik' les ofrece beneficios a los cultivadores

Los cultivadores del forraje por supuesto quieren prevenir el crecimiento de las malezas en sus campos y prolongar la época de producción del forraje. Así que el genetista Bill Anderson, quien trabaja con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), y sus colegas han desarrollado una nueva variedad del pasto bahía (Paspalum notatum) que puede ayudarles a lograr esta meta.

La nueva variedad, llamada 'TifQuik' y lanzada por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) y la Universidad de Georgia (UGA por sus siglas en inglés), es prometedora como un forraje para la región sudeste de EE.UU. Actualmente, el pasto bahía 'Tifton 9', otra variedad lanzada por USDA y UGA y desarrollada por el científico fallecido Glenn Burton, es cultivada ampliamente en esa región, con buenos resultados. Pero TifQuik es aún mejor.

"TifQuik fue desarrollada para tener cantidades reducidas de semillas duras, y por consiguiente esta nueva variedad germina y se establece más rápidamente que Tifton 9", dice Anderson, quien trabaja en la Unidad de Investigación de la Genética y la Crianza de Cultivos, mantenida por el ARS en Tifton, Georgia. "Estas características significan que un pastizal plantado con TifQuik tendrá una cobertura de vegetación más temprano, y el apacentamiento o la cosecha de heno será disponible más rápidamente, con rendimientos iniciales más altos".

Un característico distintivo del pasto bahía es su espiga en forma de "V". Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un característico distintivo del pasto bahía es su espiga en forma de "V".

Las variedades de pasto bahía actualmente cultivadas contienen una cantidad considerable de semillas duras y requieren de dos a tres semanas para establecerse completamente. Durante este tiempo, las malezas pueden infestar el pastizal, y la humedad del suelo disponible para la germinación del forraje podría estar reducida.

El único criterio para la selección de las plantas usadas en el desarrollo de TifQuik fue una germinación rápida. Los científicos trabajaron por cuatro años para conseguir las calidades deseadas. El agrónomo Roger Gates, anteriormente con el ARS, y el genetista retirado Wayne Hanna hicieron cuatro ciclos de selección, comenzando con Tifton 9.

Durante cada ciclo, una cantidad suficiente de semillas producidas del ciclo previo fue plantada para producir 1.000 plántulas que germinaron dentro de la primera semana después de plantar. Las plántulas fueron trasplantadas a macetas de arcilla en el invernadero, y luego fueron transplantadas otra vez a un campo fumigado para establecer un vivero.

Las plantas se fecundaron por polinización cruzada, las semillas producidas fueron cosechadas a mano, y esas semillas fueron usadas para comenzar el ciclo final en el invernadero. Los cuatro ciclos fueron terminados en el 2002, y las semillas del 2002 fueron usadas para comenzar pruebas de germinación en el invernadero así como pruebas en el campo para aumentar la cantidad de semillas.

En los estudios de invernadero, la tasa de germinación de TifQuik fue aproximadamente cinco veces más que la de Tifton 9 después de seis días, y tres veces más después de ocho días. En las pruebas de campo, una semana después de plantar, TifQuik emergió aproximadamente el 75 por ciento más rápidamente después de una semana que Tifton 9 y 'Pensacola', otro forraje comúnmente usado. Cuatro semanas después de plantar, las plantas de TifQuik fueron más altas que las Tifton 9 y Pensacola. Los rendimientos de forraje seco de TifQuik fueron dos más veces más que los de Tifton 9 y cuatro veces más de los de Pensacola para la primera cosecha, la cual ocurrió dos meses después de plantar.

"TifQuik será particularmente valioso para los cultivadores que quieren incluir el pasto bahía en un sistema de rotación con cultivos tales como cacahuete y algodón en la región sudeste de EE.UU.", dice Anderson. "Se ha mostrado que el pasto bahía puede ayudar a reducir problemas con nematodos y enfermedades en los cultivos subsecuentes. Y el pasto bahía debe proveerles a muchos cultivadores del forraje otra herramienta para hacer sus operaciones más eficaces y, esperanzadamente, más rentables". — Por Sharon Durham, ARS.

La versión en inglés de "El pasto bahía 'TifQuik' les ofrece beneficios a los cultivadores" ("TifQuik for Faster Forage") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de abril 2008.

Última Modificación: 3/28/2008
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